เกาะแรงเกล ที่มั่นสุดท้ายแห่งแมมมอธ (Wrangel The lastsTronghold of Mammoths)

หากพูดถึงยุคน้ำแข็ง ช้างแมมมอธคงเป็นสัตว์ชนิดแรกสุดที่เราจะนึกถึง ด้วยภาพของสัตว์ขนยาวปุกปุยงายาวโค้งงอน เดินฝ่าทุ่งหิมะ ที่สื่อถึงบรรยากาศแห่งยุคน้ำแข็งได้ชัดเจนที่สุด

WoollyMammoth

แมมมอธแห่งทุ่งน้ำแข็ง หรือที่จริงคือ แมมมอธขนยาว (Wooly Mammoth) ที่ต้องเรียกแบบนี้ เพราะมีแมมมอธอีกหลายชนิดที่เคยอาศัยอยู่บนโลกใบนี้ อย่าง โคลัมเบียนแมมมอธแห่งทุ่งหญ้าอเมริกาเหนือ สเตปป์แมมมอธแห่งทวีปเอเชีย ซึ่งทั้งสองมีขนาดใหญ่โต สูงสี่เมตรครึ่งถึงห้าเมตร แต่อาศัยอยู่ในพื้นที่ซึ่งมีอากาศอบอุ่นกว่าเมื่อเทียบกับพวกแมมมอธขนยาว

แมมมอธขนยาวมีความสูงจากพื้นถึงไหล่ประมาณสามเมตร ถึงสามเมตรครึ่ง หนักราวสี่ถึงห้าตัน มีขนาดพอๆกับช้างเอเชียตัวเขื่องๆ มีขนสองชั้น ขนชั้นในสั้นแน่นหนาสำหรับให้ความอบอุ่น ส่วนขนชั้นนอกยาว เพื่อกันลมและหิมะ มีงายาวโค้ง ที่น่าจะมีประโยชน์เวลาใช้กวาดหิมะเพื่อหาพืชกิน

พวกแมมมอธขนยาวและแมมมอธอื่นๆสูญพันธุ์ไปเมื่อราวหนึ่งหมื่นสองพันปีก่อน หลังการสิ้นสุดของยุคน้ำแข็งไม่ถึงพันปี สาเหตุของการสูญพันธุ์เกิดจากสภาพอากาศเปลี่ยนแปลง ทำให้ถิ่นที่อยู่ลดลง ประกอบกับการพัฒนาเทคนิคการล่าของมนุษย์ยุคหิน จึงส่งผลให้พวกมันสูญพันธุ์

ทว่าหลังการสิ้นสุดของยุคน้ำแข็ง ยังคงมีผู้รอดชีวิตกลุ่มเล็ก ๆ อาศัยอยู่บนเกาะที่เรียกได้ว่าเป็นแดนสนธยา เกาะแห่งนั้นคือ เกาะแรงเกล (Wrangel Island)

wrangelisla

เกาะแรงเกลตั้งอยู่ในทะเลชุกชี ซึ่งอยู่ระหว่างไซบีเรียของรัสเซียและรัฐอลาสก้าของสหรัฐอเมริกา เกาะแห่งนี้ตั้งอยู่นอกชายฝั่งด้านเหนือของไซบีเรียตะวันออก โดยอยู่ห่างจากเกาะที่ใกล้ที่สุด 37 ไมล์ และอยู่ห่างจากแผ่นดินใหญ่ของรัสเซีย 87 ไมล์ เกาะแรงเกลมีเนื้อที่ 2,900 ตารางไมล์ บนเกาะมีสัตว์ป่าหลายชนิดอาศัยอยู่ เช่น หมีขั้วโลก แมวน้ำ จิ้งจอกหิมะ วอลรัสและวาฬหลายชนิด นอกจากเมื่อหลายสิบปีก่อน ยังมีการนำกวางเรนเดียร์ วัวมัสค์และหมาป่าขั้วโลกไปปล่อยบนเกาะด้วย

สภาพภูมิประเทศบนเกาะส่วนใหญ่มีลักษณะเป็นทุ่งหญ้าทุนดรา ซึ่งเป็นทุ่งกว้างเขตหนาว มีพืชขนาดใหญ่อยู่น้อย ส่วนมากจะเป็นพืชขนาดเล็กอย่างไลเคนส์ ซึ่งเป็นพืชที่ดำรงชีวิตได้ดีในสภาพอากาศหนาวเย็น

Wrangetundra

หลังสิ้นยุคน้ำแข็ง สภาพภูมิประเทศของเกาะแรงเกล มีลักษณะคล้ายทุ่งหญ้าสเตปป์ซึ่งเป็นทุ่งหญ้าในเขตหนาว อันเป็นพื้นที่อาศัยหลักของแมมมอธขนยาว ในยุคน้ำแข็ง มีแผ่นน้ำแข็งขนาดใหญ่ทอดยาวจากชายฝั่งมาถึงเกาะและแมมมอธจำนวนหนึ่งอาศัยแผ่นน้ำแข็งนี้ เดินข้ามมาจนถึงเกาะแรงเกลและอาศัยอยู่ที่นี่ จนเมื่อยุคน้ำแข็งสิ้นสุดลงและแผ่นน้ำแข็งดังกล่าวละลายหายไป ทำให้พวกแมมมอธติดอยู่บนเกาะ

หกพันปี นับแต่ยุคน้ำแข็งสิ้นสุด อารยธรรมของมนุษย์ได้มีพัฒนาการอย่างต่อเนื่อง ตั้งแต่ชุมชนกสิกรรมรุ่นแรกสุดในดินแดนเมโสโปเตเมียที่พัฒนากลายมาเป็นดินแดนของชาวสุเมเรียน อารยธรรมอียิปต์ที่ก่อตัวในอาฟริกาเหนือพร้อมกับสิ่งก่อสร้างตระการตาอย่างมหาพีระมิด หรืออารยธรรมเซลติกรุ่นแรกบนเกาะอังกฤษที่มีอนุสาวรีย์เป็นหลักฐานอย่าง สโตนเฮนจ์ ตลอดจนการกำเนิดนครโมเฮนโจดาโรและฮารัปปาแห่งอารยธรรมอินเดียในลุ่มน้ำสินธุ จนถึงการก่อตั้งราชวงศ์ชางในลุ่มน้ำฮวงโหของจีน ซึ่งตลอดช่วงเวลาดังกล่าวแมมมอธบนเกาะแรงเกลยังคงอาศัยอยู่สืบมาอย่างสงบ ในแดนสนธยานี้

แมมมอธแรงเกลถือเป็นสายพันธุ์ย่อยของแมมมอธขนยาวบนแผ่นดินใหญ่ ลักษณะโดยรวมคล้ายกัน ยกเว้นแต่ขนาดของมันที่เล็กกว่าพวกบนแผ่นดินใหญ่ กล่าวคือ แมมมอธแรงเกลมีส่วนสูงราว 1 เมตร 80 เซนติเมตร ถึง 2 เมตร 30  เซนติเมตร โดยเล็กกว่าแมมมอธบนแผ่นดินใหญ่ประมาณสามสิบเปอร์เซ็นต์ การเปลี่ยนแปลงขนาดของมัน เป็นไปเพื่อให้สามารถปรับตัวเข้ากับการใช้ชีวิตบนเกาะที่มีพื้นที่จำกัด แบบเดียวกับที่เกิดขึ้นกับช้างบนเกาะสุมาตราและบอร์เนียวที่มีขนาดเล็กกว่าช้างบนแผ่นดินใหญ่ นักวิทยาศาสตร์ประมาณว่า บนเกาะแรงเกลในเวลาดังกล่าว น่าจะมีแมมมอธอยู่ประมาณ 500 ถึง 1,000 ตัว

wrangelmammoth23

แมมมอธแคระแห่งแรงเกล อาศัยอยู่บนเกาะนี้เรื่อยมาจนถึงเมื่อราว 3,600 ปีก่อน พวกมันก็สูญพันธุ์ไป สาเหตุการสูญพันธุ์ของมันเท่าที่สรุปในปัจจุบัน เกิดจากการเปลี่ยนแปลงของสภาพอากาศที่หนาวเย็นลง ทำให้พืชที่เป็นอาหารหลักของพวกมันลดจำนวนลง ส่งผลให้พวกแมมมอธล้มตายลงจากการขาดแคลนอาหาร นอกจากนี้ การที่มีประชากรจำกัด ทำให้การกระจายตัวทางพันธุกรรมของพวกแมมมอธมีน้อย ส่งผลให้เกิดปัญหาเลือดชิดหรือการผสมพันธุ์กันในกลุ่มประชากรเดิม ส่งผลให้ลูกที่เกิดใหม่ไม่แข็งแรง อายุสั้น กลายเป็นอีกปัจจัยที่ลดจำนวนประชากรแมมมอธลง

         และเนื่องจากในช่วงเวลาที่แมมมอธแรงเกลสูญพันธุ์นั้น ยังไม่มีมนุษย์เข้าไปยังเกาะแห่งนี้ จึงทำให้การเปลี่ยนแปลงของสภาพอากาศและข้อจำกัดทางพันธุกรรมเป็นสองสาเหตุหลักที่ปลิดชีพเหล่าแมมมอธฝูงสุดท้ายของโลก

Related posts:

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น ช่องที่ต้องการถูกทำเครื่องหมาย *

*