เสือดำ (black leopard) เงามืดแห่งพงไพร

 แม้จะดูเหมือนเป็นสัตว์ต่างชนิดกัน ด้วยสีผิวที่ต่างกันอย่างชัดเจน ทว่าแท้จริงแล้ว เสือดำเป็นเสือชนิดเดียวกันกับเสือดาว (ชื่อวิทยาศาสตร์ Panthera Pardus) หากแต่การที่ผิวหนังของมันมีเม็ดสีมากเกินไป ทำให้มันมีขนสีดำสนิทแทนที่จะเป็นรอยขยุ้มดำบนพื้นสีเหลือง เหมือนเสือดาว

เสือดาวเป็นสัตว์ที่วิวัฒนาการขึ้นในเขตร้อนและแพร่กระจายพันธุ์ไปทั่วทั้งเขตร้อน เขตอบอุ่นและเขตหนาว มันเป็นสัตว์ตระกูลแมวที่อยู่ในกลุ่มเสือขนาดใหญ่ (Panthera) ซึ่งมีทั้งหมดห้าชนิด อันประกอบด้วย เสือโคร่ง สิงโต เสือดาว เสือจาร์กัวและเสือดาวหิมะ ซึ่งเสือดาวเป็นเสือขนาดใหญ่ที่ประสบความสำเร็จในการกระจายพันธุ์มากที่สุด

เสือดาวที่อยู่ในเขตร้อนจะมีสีเข้มกว่าเสือในเขตหนาว อันเป็นกฎธรรมชาติที่สัตว์ในเขตร้อนจะมีสีเข้มกว่าสัตว์เขตหนาว ยิ่งในภูมิภาคที่เป็นป่าดงดิบ ก็ทำให้สีของมันเข้มขึ้นและมีโอกาสเกิดเสือดำได้ ทั้งนี้ ลักษณะการเกิดสีดำ ถือเป็นลักษณะด้อย ที่ถูกสีขนปกติอันเป็นลักษณะเด่นข่มไว้ แต่หากเสือดาวสองตัวที่มียีนส์ด้อยขนสีดำแฝงอยู่มาผสมพันธุ์กัน ก็จะมีโอกาสเกิดลูกเสือดำได้อย่างน้อย 25 % ในลูกเสือหนึ่งครอก ด้วยเหตุนี้ เสือดาวตัวเมียจึงอาจมีลูกทั้งที่เป็นเสือดาวและเสือดำได้ในครอกเดียวกัน ซึ่งในป่าดิบที่รกครึ้ม โอกาสที่ลูกเสือดำจะเติบโตเอาตัวรอดมีได้สูงกว่าในภูมิภาคป่าโปร่ง จึงทำให้เสือดำถูกพบได้มากในภูมิภาคดังกล่าว

แม้จะมีสีดำ แต่หากสังเกตดี ๆ จะพบว่า ยังมีลายสีดำเข้มอยู่บนพื้นขนสีดำของเสือดำอีก ซึ่งจะเห็นได้ค่อนข้างชัดเวลาที่อยู่กลางแสงแดด นอกจากยังมีเสือดำบางตัวที่มีขนสีน้ำตาลเทาเข้ม ทำให้ยังมองเห็นลายจุดสีดำสนิทบนพื้นหนังได้ชัดเจน

สมัยก่อนเคยมีความเชื่อว่า เสือดำมีนิสัยดุร้ายกว่าเสือดาว แต่จากการศึกษาของนักวิจัยพฤติกรรมสัตว์ พบว่า เสือดำและเสือดำมีอุปนิสัยเหมือนกัน คือเป็นสัตว์สันโดษ ชอบซ่อนตัว และมักหลีกเลี่ยงการเผชิญหน้ากับมนุษย์ ในแทบทุกกรณียกเว้นจวนตัว หรือในกรณีที่บาดเจ็บจนไม่สามารถล่าสัตว์ป่าได้ พวกมันก็อาจหันมาโจมตีสัตว์เลี้ยงรวมถึงมนุษย์ อย่างไรก็ตามยังมีอีกกรณีที่เสือดาวจะโจมตีทำร้ายมนุษย์ นั่นคือ หากพวกมันเคยมีประสบการณ์ถูกมนุษย์ทำร้ายจนฝังใจมาก่อน ก็อาจทำให้มนเกิดความกลัวและเกลียดมนุษย์ ทว่ากรณีนี้ ยังไม่มีข้อสรุปชัดเจนแม้จะมีกรณีตัวอย่างเกิดขึ้นในอินเดียหลายครั้ง

 แม้เสือดาวจะเป็นเสือขนาดใหญ่ที่มีจำนวนมากที่สุด และยังมีประชากรในธรรมชาติอีกหลายหมื่นตัว ทว่าสถานะของพวกมัน ยังคงถูกคุกคามจากการล่าของมนุษย์และการสูญเสียถิ่นอาศัยรวมถึงเหยื่อในธรรมชาติ ทำให้สายพันธุ์ย่อยของเสือดาวเสือดำหลายสายพันธุ์อย่าง สายพันธุ์อามูร์ที่ตกอยู่ในภาวะใกล้สูญพันธุ์และสายพันธุ์อินโดจีน อาระเบียและสายพันธุ์จีน ที่เสี่ยงต่อการสูญพันธุ์

เสือจากัวร์สีดำ

นอกจากเสือดำแล้ว ยังมีการพบภาวะขนสีดำในเสืออื่น ๆ อีกหลายชนิด ได้แก่ เสือจาร์กัว และเสือขนาดเล็กอย่าง แมวบ้าน แมวป่า เสือไฟเอเชีย  เซอวัล (เสือขนาดเล็กชนิดหนึ่งพบในแอฟริกา)  แต่ในเสืออีกหลายชนิดอย่าง สิงโต เสือดาวหิมะ เสือชีตาห์ ก็ยังไม่เคยมีรายงานว่าพบภาวะขนสีดำที่มีหลักฐานยืนยันชัดเจน ทั้งนี้โดยปกติ เสือชนิดที่มีถิ่นกำเนิดในเขตร้อนหรือใต้เส้นศุูนย์สูตรลงไป มีโอกาสพบภาวะขนสีดำได้มากกว่าเสือในเขตหนาว หรือเหนือเส้นศูนย์สูตร 

เซอวัลสีดำ

 

เสือไฟสีดำ

สำหรับเสือโคร่งนั้น แม้จะมีเรื่องเล่าถึง เสือโคร่งสีดำ ที่เรียกว่า เสือแมลงภู่ในหลายภูมิภาคตั้งแต่เอเชียใต้จนถึงเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ รวมทั้งมีรายงานการพบเห็นหลายครั้ง แต่ก็ยังไม่มีการบันทึกภาพถ่ายหรือจับตัวเป็น ๆ ได้แม้แต่ครั้งเดียว อย่างไรก็ตาม ไม่กี่ปีมานี้ ได้มีการถ่ายภาพเสือโคร่งที่มีลายสีดำมากผิดปกติได้หลายครั้งในผืนป่าแถบตะวันตกของอินเดีย ซึ่งภูมิภาคดังกล่าวเป็นเขตป่าดินชื้นที่กว้างใหญ่ จึงอาจมีความเป็นไปได้ ที่จะมีเสือโคร่งสีดำเกิดขึ้นได้ในผืนป่าแถบนั้น

เสือโคร่งที่มีลายดำมากผิดปกติ

 

Related posts:

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น ช่องที่ต้องการถูกทำเครื่องหมาย *

*