เจ้าหญิงหิมะ ลมหายใจแห่งมฤตยู

เจ้าหญิงหิมะ (Uki onna) หรือ ยูกิอนนะ ถูกเรียกในอีกหลายชื่อ ได้แก่ ปิศาจหิมะ นางหิมะ หรือ สาวหิมะ เป็นภูตสาวที่มีรูปร่างเป็นสตรีโฉมงาม ผิวพรรณขาวซีด สวมกิโมโนสีขาวสะอาดมักปรากฏกายให้เห็นในคืนที่มีพายุหิมะ เล่ากันว่า หากได้สัมผัส ก็จะพบว่าตัวเธอนั้นเย็นเยือกราวกับหิมะเช่นกัน

yuki1

ในช่วงทศวรรษที่ 1960 ได้มีการบันทึกเรื่องราวของเจ้าหญิงหิมะไว้ในบันทึกชื่อ โซ่กิ ชิโคคุ โมโนกาตาริ โดยเขียนไว้ว่าเมื่อยี่สิบปีก่อน ผู้เขียนบันทึกเล่มนี้ ได้พบหญิงสาวแปลกหน้าที่ริมป่าไผ่ในค่ำคืนที่หิมะตกหนัก หญิงสาวผู้นั้นสวมชุดกิโมสีขาวและมีผิวซีดขาว จนเกือบจางหายไปกับหิมะ แต่ที่น่าสะพรึงกลัว คือร่างของเธอผู้นั้นมีความสูงกว่า 3 เมตร

แม้คนส่วนใหญ่มักคิดว่าเจ้าหญิงหิมะจะปรากฏตัวในคืนที่มีพายุหิมะหรือคืนพระจันทร์เต็มดวงเท่านั้น แต่ในบางจังหวัดของญี่ปุ่น นางก็จะออกมาให้เห็นในวันเดิมของทุกปี เช่น ในจังหวัดอิวาเตะ (Iwate) เจ้าหญิงหิมะจะปรากฏตัวในทุกวันที่ 15 มกราคมของทุกปี หรือในจังหวัดอาโอโมริ (Aomori) ก็เชื่อกันว่า นางจะออกมาตั้งแต่วันปีใหม่และจากไปในวันที่ 1 กุมภาพันธ์ของทุกปี

นับแต่โบราณ มีความเชื่อมากมายเกี่ยวกับเจ้าหญิงหิมะ บ้างก็เชื่อกันว่านางเป็นจิตวิญญาณของหิมะ หรืออาจเป็นวิญญาณของหญิงสาวที่ตายท่ามกลางพายุหิมะ แต่ในบางพื้นที่ของญี่ปุ่น เช่นจังหวัดยามากาตะ (Yamagata) ก็เชื่อว่า เจ้าหญิงหิมะ เป็นเจ้าหญิงบนดวงจันทร์ที่เบื่อชีวิตบนสวรรค์ จึงลงมาบนโลกในวันที่หิมะตกหนัก แต่จากนั้นนางก็พบว่าตนเองไม่สามารถกลับขึ้นไปบนสวรรค์ได้อีก นางจึงมักปรากฏตัวในคืนที่หิมะตกหนักและมีแสงจันทร์ส่องสว่างนั่นเอง

yuki2

ตำนานเจ้าหญิงหิมะที่ถูกเล่าต่อกันมากที่สุดและขึ้นชื่อที่สุด ว่ากันว่า มีชายตัดฟืนสองคน คนหนึ่งเป็นชายแก่ อีกคนเป็นชายหนุ่ม เดินทางท่ามกลางพายุหิมะ ระหว่างทางพบกระท่อมร้าง จึงเข้าไปพักหลบพายุ คืนนั้นขณะที่ชายแก่นอนหลับ และชายหนุ่มกำลังครึ่งหลับครึ่งตื่นอยู่ ก็มีสตรีนางหนึ่ง หน้าตางดงาม ผิวขาวซีด สวมชุดกิโมโนสีขาวเดินเข้ามาเป่าลมเย็นยะเยือกบนร่างของชายแก่ ชายหนุ่มเห็นดังนั้น ก็ตระหนกตกใจและคิดว่าตนคงถึงคราวสิ้นชีวิตแล้วเป็นแน่

“เจ้าไม่ต้องกลัวข้า” เจ้าหญิงหิมะกล่าวกับชายหนุ่ม ”ขอเพียงเจ้าสัญญาว่าจะไม่นำเรื่องที่พบเห็นในคืนนี้ไปเล่าให้ผู้ใดฟัง ข้าก็จะละเว้นชีวิตเจ้า”

เมื่อได้ยินดังนั้น ชายหนุ่มก็รีบตอบตกลงทันที แล้วเจ้าหญิงหิมะก็จากไป หลังจากนางไปแล้ว ชายหนุ่มได้พยายามปลุกเพื่อนร่วมทางของเขาให้ตื่นขึ้น แต่ชายแก่ได้เสียชีวิตเพราะลมหายใจอันเย็นยะเยือกนั้นเสียแล้ว

หลายปีผ่านไป ชายหนุ่มใช้ชีวิตตามปกติโดยไม่เคยเล่าเหตุการณ์ในคืนนั้นให้ใครฟังแม้แต่ครั้งเดียว จนมาวันหนึ่งเขาได้พบกับสาวสวยนางหนึ่ง ทั้งคู่รักกันและแต่งงานกันในที่สุด จากนั้นหนุ่มสาวคู่นี้ก็มีลูกด้วยกันหลายคนและอยู่กันอย่างมีความสุขเรื่อยมา จนกระทั่งในคืนที่มีหิมะตกหนักคืนหนึ่ง ชายหนุ่มก็นึกถึงเรื่องราวในคืนที่ได้พบกับเจ้าหญิงหิมะ เขามองหน้าภรรยาและเอ่ยขึ้นว่า

“ข้าเคยคิดมาหลายครั้ง ว่าเหตุใดจึงคุ้นหน้าเจ้าแต่แรกเห็น ตอนนี้ ข้าเพิ่งนึกออกว่า เจ้าหน้าตาคล้ายสตรีหิมะที่ข้าเคยพบในกระท่อมร้างเมื่อหลายปีก่อนนี่เอง”

ทันทีได้ฟังเช่นั้น  ภรรยาของชายตัดฟืนก็โกรธจัด นางมองสามีด้วยสายตาแข็งกร้าวดุดันก่อนจะบอกให้เขาได้รู้ความจริงว่า แท้จริงแล้วนางก็คือเจ้าหญิงหิมะตนนั้น ส่วนเหตุที่นางยอมไว้ชีวิตชายหนุ่มในคืนนั้น ก็เพราะนางตกหลุมรักเขาตั้งแต่แรกเห็น

“วันนี้ เจ้าทำผิดสัญญาที่เคยให้ไว้ ที่จริงข้าควรสังหารเจ้าเสีย” เจ้าหญิงหิมะกล่าวเสียงเยือกเย็น ”แต่เห็นแก่ลูก ๆ ของเรา ข้าจะยอมละเว้นชีวิตเจ้าอีกครั้ง ขอให้ เจ้าจงเลี้ยงดูลูกๆของเราให้ดี จากนี้ไป พวกเราจะไม่ได้พบกันอีกแล้ว”

เมื่อพูดจบ เจ้าหญิงหิมะก็เดินออกจากบ้านไป นางได้หายไปพร้อมกับพายุหิมะที่โหมพัดหนักในคืนนั้นและนับแต่นั้นมา ก็ไม่มีผู้ใดเคยพบเห็นนางอีกเลย

 

Related posts:

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น ช่องที่ต้องการถูกทำเครื่องหมาย *


* (required)