ช้างซีเรีย (Syrian Elephant)

ในยุคโบราณ ช้างเหล่านี้เคยท่องเที่ยวในพรมแดนตะวันตกของทวีปเอเชีย พวกมันเคยอยู่ในดินแดนที่ทุกวันนี้คือตุรกี อิรักและซีเรีย นับแต่สามล้านปีก่อนจนถึงเมื่อ 100 ก่อนคริสตกาลและด้วยความที่ดินแดนแถบนี้เป็นหนึ่งในแหล่งอารยธรรมแรกของโลก พวกมันจึงมีบทบาทอยู่ในหน้าประวัติศาสตร์ด้วย

syriaelep1

ช้างซีเรียเป็นชนิดพันธุ์ย่อยของช้างเอเชียที่มีขนาดใหญ่ที่สุด โดยซากกระดูกของพวกมันที่ถูกพบในตะวันออกกลางบ่อกให้รู้ว่า ช้างเหล่านี้สูงที่ไหล่ถึง 11 ฟุตครึ่ง ซึ่งมากกว่าช้างอินเดีย อย่างไรก็ตาม นอกจากขนาดแล้ว ลักษณะอื่น ๆ ของมันแทบไม่แตกต่างไปจากช้างอินเดียเลย

ช่างฝีมือชาวซีเรียโบราณใช้งาของช้างเหล่านี้ทำงานแกะสลักต่าง ๆ รวมทั้งใช้ทำส่วนประกอบของเครื่องเรือนหลายชนิด ซึ่งเป็นไปได้ว่า ความต้องการงาช้างจำนวนมากหลังจากอารยธรรมและการค้าในย่านนี้ขยายตัว ได้ส่งผลให้เกิดการล่าจนเกินขอบเขตและทำให้ช้างซีเรียสูญพันธุ์ไปเมื่อ 100 ปีก่อนคริสตกาล

ในประวัติศาสตร์กรีกโบราณ มีการกล่าวถึงช้างซีเรียหลายครั้ง นอกจากนี้ ยังมีบันทึกว่า กษัตริย์แห่งราชวงศ์เซลิวซิด ผู้สืบสายมาจาก ขุนพลเซเลยูคัส ของอเล็กซานเดอร์มหาราช และได้ปกครองดินแดนซีเรียทรงสะสมช้างศึกไว้เป็นจำนวนมาก ซึ่งเชื่อกันว่าน่าจะเป็นช้างอินเดีย โดยมีบันทึกว่ามีการนำเข้าช้างจำนวนมากจากอินเดีย อย่างไรก็ตาม เป็นไปได้ว่า การนำเข้านี้อาจมีขึ้น หลังการลดจำนวนลงของช้างในซีเรียก็เป็นได้

syriaelep2

ฮันนิบาล จอมทัพคาร์เธจมีช้างศึกคู่ใจ ชื่อ ซูรัส ซึ่งแปลว่า ชาวไซเรียน โดยชื่อนี้บอกให้รู้ว่าช้างเชือกดังกล่าวมาจากซีเรีย โดยมันถูกบันทึกว่าเป็น ช้างที่ใหญ่ที่สุดและแข็งแรงที่สุด ซึ่งปกติ ช้างในกองทัพคาร์เธจจะเป็นช้างพันธุ์แอฟริกาเหนือที่สูญพันธ์ไปแล้ว

 

Related posts:

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น ช่องที่ต้องการถูกทำเครื่องหมาย *


* (required)