ช้างจีน (Chinese elephant/Henan elephant)

เมื่อหลายพันปีก่อน ช้างป่าจำนวนมากเคยอาศัยอยู่ในแถบลุ่มน้ำฮวงโหของจีน นักวิทยาศาสตร์เคยคิดกันว่า ช้างเหล่านี้เป็นสายพันธุ์ย่อยของช้างเอเชีย เหมือนกับพวกช้างป่าที่พบทางตอนใต้ของในปัจจุบัน ทว่าการศึกษาด้วยวิทยาการสมัยใหม่ทำให้ค้นพบความจริงที่ผิดไปจากที่เคยรับรู้กันมา

pinktusk

เมื่อเกือบสี่พันปีก่อนในยุคราชวงศ์ชางของจีน ดินแดนลุ่มน้ำฮวงโหเคยมีช้างจำนวนมากท่องเที่ยวหากินอยู่ตามผืนป่า ช้างเหล่านี้ถูกเรียกว่า ช้างจีน หรือที่บางครั้ง เรียกกันในอีกชื่อหนึ่งว่า ช้างเหอหนาน (Henan Elephant) พวกมันเคยอาศัยอยู่ในดินแดนภาคกลางตอนเหนือของจีนแถบอันหยางและเหอหนาน โดยหลักฐานที่ยืนยันการมีอยู่ของช้างเหล่านี้ ประกอบด้วยชิ้นส่วนกระดูกที่ถูกขุดพบและงาช้างโบราณที่ถูกแกะสลักโดยช่างฝีมือในยุคราชวงศ์ชาง รวมทั้งรูปหล่อช้างสำริดที่หลงเหลือมาถึงปัจจุบัน

bronzsElephant

 (รูปหล่อสำริดของช้าง สมัยราชวงศ์ชาง มีงาตรง)

แต่เดิม ช้างป่าเหล่านี้ถูกคิดว่า เป็นสายพันธุ์ย่อยของช้างเอเชีย ทว่าจากการตรวจสอบทางวิทยาศาสตร์ ในปีค.ศ. 2012 ได้พบว่าช้างพวกนี้มีความใกล้เคียงกับช้างงาตรง พาลีโอโซดอน (Palaeoloxodon) ซึ่งเป็นช้างยุคดึกดำบรรพ์ของยุคพลีสโตซีน โดยลักษณะเด่นของช้างชนิดนี้ คืองาที่มีลักษณะค่อนข้างตรงแทนที่จะโค้งแบบช้างชนิดอื่น ๆ ช้างงาตรงมีสายพันธุ์ย่อยและขนาดที่หลากหลาย นับแต่พวกช้างแคระตัวเท่าควายที่อาศัยอยู่ตามเกาะแก่งในทะเลเมดิเตอร์เรเนียน ไปจนถึงพวกที่มีขนาดเท่าช้างเอเชียตัวโต ๆ ซึ่งอาศัยอยู่บนแผ่นดินใหญ่ของยุโรปและเอเชีย

paleoxodonsช้างจีนได้ดำรงเผ่าพันธุ์ของพวกมันเรื่อยมา จนกระทั่งเมื่อประมาณ 1,000 ปีก่อนคริสตกาล ช้างชนิดนี้ก็สูญพันธุ์ไป ซึ่งสาเหตุของการสูญพันธุ์อาจมาจากการล่าของมนุษย์และการสูญเสียถิ่นที่อยู่ เนื่องจากการขยายตัวของพื้นที่กสิกรรมที่ใช้ในการหล่อเลี้ยงอาณาจักรที่กำลังขยายตัวในขณะนั้น

…ดูเหมือนว่า แม้ในช่วงเริ่มแรกที่อารยธรรมของมนุษย์กำลังเจริญรุ่งเรือง ก็มีสัตว์หลายชนิดที่สืบสายพันธุ์มาตั้งแต่ยุคดึกดำบรรพ์ต้องได้รับผลกระทบจากความรุ่งเรืองของมนุษยชาติ ซึ่งสุดท้าย ผลกระทบที่เกิดขึ้น ก็ทำให้พวกมันไม่อาจหนีชะตากรรมอันเลวร้ายไปได้….

 

Related posts:

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น ช่องที่ต้องการถูกทำเครื่องหมาย *


* (required)