แดนเถื่อนอาร์คติก (Arctic wilderness)

ในดินแดนนี้ ดวงตะวันมิได้ส่องแสงตลอดปี หากมีช่วงเวลายาวนานหลายเดือนที่ท้องฟ้ามืดมนและอากาศเหน็บหนาวทารุณ ลมพัดกรรโชก หิมะและแผ่นน้ำแข็งปกคลุมผืนดินและผืนน้ำ ทว่าท่ามกลางความทารุณของในดินแดนน้ำแข็ง ยังคงมีสิ่งมีชีวิตหลายชนิดที่พักพิงอยู่บนแผ่นดินแห่งนี้ในฐานะบ้านอันแสนสุข

Arctic_Oceanr

คำว่า อาร์คติกใช้เรียกมหาสมุทรที่อยู่ทางเหนือสุดของโลกรวมทั้งเกาะแก่งและชายฝั่งโดยรอบซึ่งทั้งหมดถูกกำหนดรวมทางภูมิศาสตร์ให้เป็นขั้วโลกเหนือ โดยคำว่า อาร์คติก มีรากศัพท์มาจาก อาทอส ซึ่งแปลว่า หมี เนื่องตำแหน่งของอาร์คติก อยุ่ในจุดที่กลุ่มดาวหมีน้อย (เออซาร์ไมเนอร์) ปรากฏอยู่บนท้องฟ้า โดยมีดาวดวงหนึ่งในกลุ่มดาวนี้ถูกเรียกว่า ดาวเหนือ

สภาพอากาศของที่นี่มีเพียงฤดูร้อนกับฤดูหนาว โดยในฤดูหนาวกลางวันจะสั้นเพียงไม่กี่ชั่วโมง และมีหลายเดือนที่ท้องฟ้ามืดไร้แสงอาทิตย์ส่อง ความหนาวเย็นของสภาพอากาศทำให้มีพืชเพียงไม่กี่ชนิดที่งอกงามบนผืนดินที่นี่ ซึ่งส่วนใหญ่จะเป็นพวกมอสและไลเคนซึ่งพบในเขตที่ราบกว้างใหญ่ที่เรียกว่า ทุนดรา ส่วนในเขตเนินเขาที่ห่างจากมหาสมุทรจะมีป่าสนที่เรียกว่า ไทกา ปกคลุม

fightingharpseal

แมวน้ำลายพิณ

บนแผ่นน้ำแข็ง เป็นที่อยู่ของแมวน้ำหลายชนิดเช่น แมวน้ำเครา แมวน้ำลายพิณ แมวน้ำวงแหวน ที่อาศัยอยู่เป็นกลุ่มเล็ก ๆ บนแผ่นน้ำแข็ง ชั้นไขมันหนาใต้ผิวของมัน ทำให้ทนต่อน้ำที่เย็นเฉียบได้ดี ลูกแมวน้ำเมื่อแรกเกิดยังมีไขมันน้อยจึงต้องอยู่บนบก พวกมันมีขนฟูสีขาวไว้พรางตาจากนักล่า โดยแม่แมวน้ำจะขุดโพรงใต้หิมะให้ลูกอยู่ และให้ลูกกินนมจนครบสองสัปดาห์ เนื่องจากนมแม่แมวน้ำมีไขมันสูงมาก ลูกแมวน้ำจะได้ไขมันมากพอสู้ความหนาวเหน็บและเมื่อผลัดขนสีขาวเป็นสีเดียวกับแม่แล้ว พวกแมวน้ำน้อยก็จะลงน้ำได้

walrus4

แผ่นน้ำแข็งยังเป็นที่พักพิงของยักษ์ใหญ่อีกชนิดหนึ่ง นั่นคือ วอลรัส สัตว์หน้าตาคล้ายแมวน้ำที่มีงาคู่ยาว มันมีหนังหนาหยาบ ใต้ผิวหนังเป็นชั้นไขมันหนาสำหรับต้านทานอากาศหนาว รอบปากมีขนแข็ง ๆ สั้น ๆ พวกวอลรัสชอบอยู่รวมเป็นฝูงตั้งแต่หลักสิบจนถึงนับร้อยตัว มันมีเขี้ยวยาวที่เรียกว่า งา โดยวอลรัสตัวผู้ที่โตเต็มที่ อาจมีงายาวถึงหนึ่งเมตร งาคู่นี้มีไว้สำหรับเจาะแผ่นน้ำแข็งเพื่อหาอาหารอย่างพวกสัตว์ทะเลเปลือกแข็งต่างๆ  ศัตรูหลักตามธรรมชาติของวอลรัสคือ หมีขั้วโลก

polar-bear22

หมีขั้วโลกออกท่องไปทั่วทุ่งหิมะและน้ำแข็งในฤดูหนาว เพื่อหาอาหารโปรดคือลูกแมวน้ำ รวมทั้งแมวน้ำโตเต็มวัย หมีขั้วโลกมีขนยาวหนาและชั้นไขมันสำหรับสู้กับความหนาว มันเป็นนักว่ายน้ำที่เก่งกาจ ทั้งเป็นนักล่าที่น่าเกรงขาม

killseal3

เหยื่อของมันมีตั้งแต่ แมวน้ำ วอลรัส กวางเรนเดียร์ นาวาฬไปจนถึงวาฬขาว หรือเบลูกา และด้วยน้ำหนักกว่าหกร้อยกิโลกรัมและสูงเกือบสามเมตรเมื่อยืนด้วยขาหลังสำหรับตัวผู้โตเต็มวัย ทำให้หมีขั้วโลกแทบไม่มีศัตรูธรรมชาติในดินแดนนี้

tundra

เมื่อเข้าสู่ฤดูร้อน หิมะบนผืนดินที่นี่เริ่มละลาย เปิดโอกาสให้พืชอย่างมอสและไลเคนเข้าแทนที่หิมะและแผ่นน้ำแข็งของทุ่งทุนดรา ความสมบูรณ์ของพืชพรรณได้ดึงดูดฝูงกวางเรนเดียร์ให้มารวมฝูงหากินที่นี่ นับหมื่นนับแสนตัว กวางเรนเดียร์มีชื่อเรียกอีกชื่อหนึ่ง คาริบู ซึ่งเป็นชื่อที่คนในแคนาดาและสหรัฐอเมริกาเรียกกัน กวางชนิดนี้มีเขาทั้งตัวผู้และตัวเมีย พวกมันเป็นนักเดินทางตัวยง โดยจะอพยพเป็นระยะทางหลายพันกิโลเมตรในแต่ละปี เพื่อหาแหล่งอาหารและแหล่งน้ำ

caribou

เรนเดียร์

วัวมัสก์เป็นนักกินพืชอีกชนิดหนึ่งที่หากินอยู่ในทุ่งทุนดรานี้ มันมีน้ำหนักราวสี่ร้อยกิโลกรัมและเขาที่ยาวโง้งน่าเกรงขาม วัวมัสก์มีขนสองชั้นซึ่งจะผลัดให้บางลงในฤดูร้อน โดยขนชั้นนอกเป็นขนเส้นยาวหยาบใช้สำหรับกันลมหนาว ส่วนขนชั้นในเป็นขนสั้นหนา ใช้สำหรับปรับอุณหภูมิร่างกายให้อบอุ่น พวกมันอาศัยอยู่รวมเป็นฝูงนับจำนวนสิบ และเมื่อถูกสัตว์นักล่าอย่างหมาป่าขั้วโลกที่เป็นศัตรูตัวฉกาจเข้าจู่โจม พวกวัวมัสก์โตเต็มวัยจะยืนล้อมลูกวัวเป็นวง เพื่อปกป้องจากหมาป่า

muskox5

หมาป่าขั้วโลกเป็นนักล่าอันดับสองในดินแดนน้ำแข็ง อาหารหลักของมันคือ นกทามิแกน กระต่ายหิมะ กวางเรนเดียร์ แต่หลายครั้งมันก็จู่โจมพวกวัวมัสก์และวัวที่อ่อนแอและพลัดหลงจากฝูงก็มักตกเป็นอาหารของพวกมัน หมาป่าขั้วโลกอยู่เป็นคู่หรือเป็นฝูงเล็ก ๆ ที่ส่วนมากจะเป็นสายเลือดเดียวกัน หมาป่าตัวผู้มีความรับผิดชอบต่อครอบครัวค่อนข้างมาก โดยนอกจากจะไม่เปลี่ยนคู่แล้ว มันยังทำหน้าที่หาอาหาร ป้องกันอาณาเขตและสอนลูก ๆ ให้ออกล่าเหยื่อด้วย

arctic-wolf

นักกินพืชอีกชนิดที่ตัวเล็กกว่า แต่มีปริมาณมากมายมหาศาล คือ ห่านหิมะ ซึ่งมีทั้งสีขาวและสีน้ำเงิน ในฤดูร้อนฝูงห่านหิมะนับล้านตัว จะมาจับคู่ทำรังวางไข่ในทุ่งทุนดรา ห่านพวกนี้มีเวลาไม่กี่เดือนสำหรับการสร้างครอบครัวและเลี้ยงลูกจนโต ก่อนที่ฤดูหนาวจะกลับมา ซึ่งเมื่อถึงตอนนั้น ห่านทั้งรุ่นเล็กรุ่นใหญ่ก็จะบินกลับลงไปยังภาคใต้อันอบอุ่นอีกครั้ง

Blue_Snow

การมาถึงของฝูงห่านหิมะเป็นโอกาสอันเหมาะที่จิ้งจอกขั้วโลกจะล่าเหยื่อ เนื่องจากมีไข่และลูกห่านนับล้านอยู่เกลื่อนทุ่ง พวกจิ้งจอกจะใช้เวลานี้ผสมพันธุ์และให้กำเนิดลูก ปริมาณอาหารที่มากมายและหาได้ง่ายทำให้พวกมันสามารถเลี้ยงลูกจนแข็งแรงพอสำหรับฤดูหนาวที่จะมาเยือนอีกครั้งได้

Snowy-owl4

นกเค้าหิมะเป็นนักล่าอีกชนิดที่ได้ประโยชน์จากฝูงห่าน ปกติ เหยื่อของพวกมันคือ เลมมิ่ง สัตว์คล้ายหนูที่มีลูกดก แต่กับลูกห่านแล้ว มันก็ไม่ปฏิเสธแต่อย่างใด นกเค้าหิมะมีขนหนานุ่ม ทำให้เวลากระพือปีกแทบไม่มีเสียง เหมาะกับการโจมตีไม่ให้เหยื่อทันรู้ตัว ในช่วงฤดูร้อนนกเค้าหิมะจะทำรังวางไข่และเลี้ยงลูก เนื่องจากเป็นช่วงที่อากาศอบอุ่นและเหยื่อมีมากมาย หาได้ง่าย

arcticlemming

เลมมิ่ง

Guillemot

นกกิลเลอมอท

ตามหน้าผาชายฝั่ง มีนกทะเลหลายชนิดทำรังเลี้ยงลูก เช่น นกพัฟฟินที่มีจงอยปากแปลกตา และนกกิลเลอมอตที่ดูคล้ายเพนกวินบินได้ ลูกนกและไข่นกกลายเป็นอาหารชั้นดีของพวกนกนางนวลที่รอหาโอกาสขโมยไปกิน ส่วนไข่นกและลูกนกบางส่วนที่หล่นลงไปจากรังบนชะง่อนผา ก็อาจตกเป็นอาหารของจิ้งจอกขั้วโลกที่หากินอยู่ข้างล่าง

narwhale

นาวาฬ

ในผืนน้ำอันหนาวเย็นเป็นบ้านอันแสนสุขของนาวาฬและเบลูกา นาวาฬเป็นสัตว์ในกลุ่มวาฬและโลมา ลำตัวยาวราวสามเมตรนาวาฬตัวผู้จะมีฟันซี่หนึ่งที่ขากรรไกบนยื่นออกมานอกปาก มีลักษณะบิดเป็นเกลียวแบบเดียวกับเขายูนิคอร์น ทำให้บางครั้ง พวกมันถูกเรียกว่า ยูนิคอร์นแห่งท้องทะล

beluga

เบลูกามีลักษณะเหมือนโลมาตัวใหญ่ ผิวหนังของมันเป็นสีขาว จึงถูกเรียกว่า วาฬขาว พวกมันยาวมีขนาดตัวกว่าสี่เมตร ชอบอยู่รวมกันเป็นครอบครัวและเป็นสัตว์รักสงบ เช่นเดียวกับวาฬชนิดอื่นๆที่อยู่ในดินแดนนี้ อย่าง วาฬหัวลูกศร วาฬไรต์วาฬสีเทาและวาฬสีน้ำเงิน

inuits

นอกจากสัตว์ป่าแล้ว ดินแดนอาร์คติกยังเป็นที่อยู่ของชนพื้นเมืองเผ่าอินูอิต หรือที่คนส่วนใหญ่รู้จักในชื่อ เอสกิโม พวกเขาสืบเชื้อสายมาจากชนพื้นเมืองในเอเชียที่อพยพข้ามสะพานแผ่นดินในยุคแข็งเมื่อ 13,000 ปีก่อน หลายต่อหลายรุ่นที่ใช้ชีวิตที่นี่ ทำให้ชาวอินูอิตปรับตัวเข้ากับสภาพแวดล้อมได้เป็นอย่างดี

bowhead-whale-sunset

ชาวอินูอิตล่าวาฬหัวลูกศร

พวกเขากินสัตว์ทุกชนิดที่จับได้ที่นี่ตั้งแต่ เรนเดียร์ แมวน้ำ วอลรัส ไปจนถึงวาฬ  ใช้เรือแคนูที่ทำจากหนังแมวน้ำ ใช้เลื่อนลากและกระโจมจากหนังกวางกับกระดูกวาฬ ใช้ไขมันวาฬ วอลรัสและแมวน้ำให้เชื้อเพลิง รวมทั้งสร้างกระท่อมน้ำแข็งที่เรียกว่า อิกลูเป็นที่พักค้างแรมยามออกล่าสัตว์

ชาวอินูอิตมีเทคนิคในการล่าแมวน้ำ ด้วยการเจาะช่องน้ำแข็งไว้ เพื่อรอให้แมวน้ำขึ้นมาหายใจและใช้หอกที่ทำจากกระดูกวาฬสังหารมัน แมวน้ำเป็นเหยื่อที่สำคัญที่สุดในดินแดนนี้

seal-hunting

ปัจจุบัน ภาวะโลกร้อนได้ส่งผลต่อดินแดนอาร์คติกมากขึ้นเรื่อยๆ ฤดูร้อนยาวขึ้นและแผ่นน้ำแข็งก็ลดลงในฤดูหนาว ทำให้หมีขั้วโลกต้องว่ายน้ำจากแผ่นน้ำแข็งหนึ่งไปยังอีกที่หนึ่งไกลขึ้น หมีไม่น้อยต้องอดตาย ทำให้จำนวนของมันลดลง และไม่เฉพาะแต่หมีเท่านั้น สภาพอากาศที่เปลี่ยนไป ยังส่งผลกระทบต่อสัตว์และพืชในดินแดนนี้ด้วย จนเป็นที่น่าวิตกว่า หากเหตุการณ์ยังคงเป็นเช่นนี้ไปเรื่อย ๆ เราอาจสูญเสียดินแดนแห่งนี้ไป อย่างไม่มีโอกาสเรียกกลับคืน

two

เมื่อฤดูหนาวกลับมาเยือนอีกครั้ง พวกวัวมัสก์ผลัดขนเป็นขนยาวหนา ส่วนห่านหิมะและกวางเรนเดียร์ก็อพยพไปจากทุ่งทุนดรา กระต่ายขั้วโลกและจิ้งจอกขั้วโลกเปลี่ยนขนเป็นสีขาวเพื่อประโยชน์ในการพรางตัว

arctichare

 กระต่ายอาร์คติก

arcticfox

จิ้งจอกอาร์คติก

ลูกสัตว์หลายชนิดที่กำเนิดในฤดูร้อน มาตอนนี้แข็งแรงพอที่จะเอาตัวรอดได้แล้ว ขณะที่สัตว์อื่นๆต่างก็ใช้พลังงานที่ตนสะสมไว้ในช่วงฤดูร้อนเข้าต่อกรกับความหนาวเย็นอีกครั้ง เพื่อให้มีชีวิตรอดไปจนถึงฤดูร้อนหน้า อันเป็นวัฏจักรที่ไม่เคยเปลี่ยนแปลงของดินแดนนี้และหากเป็นไปได้ ก็หวังว่าวัฏจักรนี้จะอยู่คู่โลกของเราไปอีกนานเท่านาน

muskox1

 วัวมัสก์

Related posts:

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น ช่องที่ต้องการถูกทำเครื่องหมาย *


* (required)