เสือดาว สุดยอดนักล่าแห่งศรีลังกา (The Great Hunter of Srilanka)

ศรีลังกาเป็นเกาะขนาดใหญ่ตั้งอยู่ทางใต้ของคาบสมุทรอินเดีย แม้จะอยู่ห่างจากแผ่นดินใหญ่ แต่ที่นี่ก็มีสิ่งมีชีวิตหลายชนิดที่เหมือนกับแผ่นดินใหญ่ ทว่าในขณะที่ดินแดนแห่งคาบสมุทรอินเดียนั้นมีเสือโคร่งเป็นสุดยอดนักล่า แต่เสือโคร่งกลับไม่พบในศรีลังกา และสัตว์ที่ครองตำแหน่งสุดยอดนักล่าที่นี่ก็คือ เสือดาวkhornbill

(นกเงือก)

อุทยานแห่งชาติยาลา (Yala National park) ซึ่งตั้งอยู่ทางตะวันออกของศรีลังกา จัดเป็นอุทยานที่ใหญ่เป็นอันดับสองของประเทศ ด้วยเนื้อที่กว่า 500 ตารางกิโลเมตร  เนื้อที่ส่วนหนึ่งของอุทยานติดกับชายฝั่งทะเล ขณะที่พื้นที่ส่วนใหญ่ของยาลาปกคลุมด้วยผืนป่าและทุ่งหญ้า ดินแดนแห่งนี้ได้ชื่อว่าเป็นสรวงสวรรค์ของสัตว์ป่าและนกนานาชนิด ทั้งยังเป็นที่ที่มีประชากรเสือดาวอาศัยอยู่หนาแน่นที่สุดในโลกด้วย

pecock

(นกยูง)

hanuman33

(ค่างหนุมาน)

ปลายฤดูฝน ในยามเช้า หลังดวงตะวันขึ้นยังท้องฟ้าทิศตะวันออก นกยูงเยื้องย่างออกจากราวป่า ขณะที่นกเงือกกำลังหาอาหารอยู่บนต้นไม้ ค่างหนุมานสองตัววิ่งกระโดดเล่นกันอย่างสนุกสนาน ใกล้กันนั้นมีฝูงกวางชิตาลกำลังและเล็มหญ้าอย่างเพลิดเพลิน ส่วนฝูงช้างป่าก็กำลังกินดินโป่งอยู่ในทุ่งหญ้าตรงชายป่าอีกด้าน  ช้างศรีลังกานั้นถือเป็นช้างเอเชียสายพันธุ์ที่มีขนาดใหญ่ที่สุดในบรรดาช้างเอเชียทั้งหมด

chitayl22

(กวางชิตาล)

elephantyala2

(ช้างป่า)

เสือดาวสายพันธุ์ศรีลังกา สองแม่ลูกนอนอยู่บนแผ่นหินบริเวณเชิงเขาพลางทอดสายตามองทัศนียภาพรอบตัว หลังจากล่าควายป่าวัยรุ่นได้เมื่อสามวันก่อน ทำให้พวกมันมีอาหารกินต่อมาอีกหลายมื้อกว่าที่เนื้อควายจะหมด และถึงแม้ตอนนี้เนื้อจะหมดแล้ว นางเสือตัวแม่ก็ยังไม่มีท่าทีจะออกล่าอีกครั้ง

motherandcub

เสียงหมูป่าร้องดังมาจากดงไม้เบื้องล่าง เรียกความสนใจของแม่เสือ มันลุกขึ้นและวิ่งเหยาะ ๆ ไปยังดงไม้นั้น ขณะที่เจ้าเสือหนุ่มน้อยอายุแปดเดือน ลูกของมันรีบลุกวิ่งตามไปและทันได้เห็น แม่เสือเข้าจู่โจมฝูงหมูป่าก่อนคว้าลูกหมูมาได้ตัวหนึ่ง ทว่าแทนที่จะสังหารเหยื่อในทันที นางเสือกลับวางลูกหมูที่ยังมีชีวิตนั้นลงตรงหน้าลูกชายของมัน ก่อนจะถอยออกไปหมอบดูอยู่ห่าง ๆ

huntyala22

(นางเสือฉกลูกหมูป่ามาจากแม่หมู)

หลังจากรี ๆ รอ ๆ อยู่พักหนึ่ง เจ้าหนุ่มน้อยก็เข้าโจมตีเหยื่อในแบบเดียวกับที่เคยเห็นแม่ของมันทำ แม้จะยังไม่คล่องแคล่วนักแต่มันก็สามารถสังหารเหยื่อได้ในเวลาไม่นาน แม่เสือทิ้งอาหารชิ้นนี้ให้ลูก เป็นรางวัลในการฝึกบทเรียนนักล่า

หลายเดือนจากนั้น นางเสือได้ฝึกให้ลูกรู้จักการติดตามและสังหารเหยื่ออีกหลายครั้ง จนเจ้าหนุ่มน้อยเริ่มมีความชำนาญ มันเป็นลูกตัวเดียวของนางที่มีโอกาสอยู่รอดจนถึงตอนนี้ ซึ่งหากเจ้าหนุ่มน้อยยังสามารถรอดชีวิตต่อไปได้ในวันหน้าก็ถือได้ว่า ภารกิจของแม่เสือประสบความสำเร็จ

drink

(แม่กับลูกเสือ)

เมื่อล่วงเข้าฤดูหนาว อากาศเริ่มเย็นและแห้ง พรรณไม้หลากหลายชนิดในอุทยานยาลาแปรเปลี่ยนเป็นสีเหลืองฟางและสีน้ำตาล ยามนี้ เจ้าเสือหนุ่มน้อยอายุได้ปีกว่าแล้วและมันก็โตพอที่จะดูแลตัวเองได้ซึ่งแม่เสือก็รู้ดีเช่นกัน ด้วยเหตุนี้เอง มันจึงไล่ลูกของมันไป ในเช้าวันหนึ่งและนั่นคือจุดเริ่มต้นที่เจ้าเสือหนุ่มต้องใช้ชีวิตด้วยตนเอง

ถึงแม้จะเรียนหลักสูตรนักล่ามาครบถ้วนแล้ว แต่การลงมือปฏิบัติจริงด้วยตนเองนั้นต่างกันมากนัก หลายสัปดาห์นับแต่มันไล่มันออกมา เจ้าหนุ่มทำได้เพียงล่าหนูและกระต่ายป่าเพื่อบรรเทาความหิว เท่านั้น

maleleopards

ย่างเข้าเดือนที่สอง เจ้าเสือหนุ่มพยายามล่าสัตว์ที่ใหญ่กว่ากระต่าย มันใช้เวลาในเช้ามืดวันหนึ่งออกตามล่าหมูป่าตัวหนึ่งและสามารถเข้าใกล้มันได้ในยามสาย ทว่าเจ้าหมูนั่นกระโจนหนีได้ทัน ก่อนที่เจ้าหนุ่มจะเข้าถึงตัว ทำให้ความพยายามตลอดช่วงเช้าของมันสลายไปในพริบตา  ขณะที่เจ้าเสือดาวหัวเสียกับเหยื่อที่หลุดมือไปนั้น หมีสลอธตัวหนึ่งก็กำลังเดินลงมาจากเนินหินเตี้ย ๆ ไม่ห่างจากที่ที่มันยืนอยู่นัก

wildboar33

(หมูป่า)

แม้ว่าจะไม่ใช่สัตว์นักล่า แต่หมีสลอธที่หนักหนึ่งร้อยห้าสิบกิโลกรัมก็ทำอันตรายให้กับเสือดาวได้ไม่น้อย มันมีเล็บที่ยาวและคมกริบซึ่งสามารถฉีกเนื้อหนังเสือดาวให้เป็นชิ้น ๆ ได้ไม่ยากนัก โดยเฉพาะกับเสือหนุ่มอายุน้อยด้อยประสบการณ์อย่างมันด้วย เจ้าหนุ่มจึงต้องรีบหลบไปให้พ้นทางอีกฝ่ายและออกหาอาหารต่อไป

slothbear22

(หมีสลอธ)

ขณะที่เดินมาถึงบึงใหญ่ มันเห็นควายตัวโตนอนตายอยู่ในบึง แม้น้ำในบึงจะไม่ลึกนักและมันก็ไม่รังเกียจที่จะลุยน้ำไปหาอาหารทว่า ยามนี้ ควายตัวนั้นถูกรุมล้อมด้วยจระเข้มักเกอร์นับสิบที่กำลังสวาปามเนื้อควายอยู่ จระเข้มักเกอร์เป็นจระเข้น้ำจืดที่พบได้ในอินเดียและศรีลังกา เมื่อโตเต็มที่จะยาวเกือบสี่เมตร บางครั้งถูกเรียกว่าจระเข้บึง  มันมีกรามที่แข็งแรงและฟันแหลมคม การเผชิญหน้ากับจระเข้จำนวนมากในน้ำไม่ใช่สถานการณ์ที่ดีสำหรับเสือดาวเลยmukker33

(จระเข้มักเกอร์หรือ จระเข้บึง กำลังรุมกินซากควาย)

เลยเวลาเที่ยงมาแล้ว แต่แสงแดดยังเจิดจ้า เจ้าหนุ่มยังคงเดินต่อไปและมาเจอหนองน้ำอีกแห่ง คราวนี้มีควายหลายตัวกำลังนอนแช่น้ำคลายร้อนอยู่ในหนอง เจ้าเสือหนุ่มหยุดยืนมองอย่างสนใจ สายตาของมันแสดงถึงความหิวโหย

buffherd

ควายป่าของศรีลังกาส่วนใหญ่ไม่ใช่สายพันธุ์ควายป่าแท้ ๆ แต่จะเป็นพวกที่มียีนของควายบ้านปะปนอยู่มาก และบ้างก็สืบเชื้อสายมาจากควายบ้านที่หนีเข้าไปในป่า อย่างไรก็ตามมันก็ดุร้ายและแข็งแรงมาก จนแทบไม่มีสัตว์ชนิดใดทำร้ายควายที่โตเต็มที่ได้เลย ยิ่งหากอยู่รวมเป็นฝูงด้วยแล้ว หากเสือตัวไหนคิดจะจู่โจม ก็คงไม่ต่างอะไรกับฆ่าตัวตาย

Yalabuf3333

(ควายป่าศรีลังกา มีเลือดผสมของควายเลี้ยงอยู่มาก)

เมื่อไม่มีโอกาสที่จะล่าควาย เจ้าหนุ่มจึงต้องหิ้วท้องเดินต่อไป พังพอนอินเดียตัวหนึ่งนั่งบนขาหลังมองดูเจ้าเสือที่เดินอยู่ห่างออกไป โชคดีเป็นของพังพอนเนื่องจากเจ้าเสือกำลังหิวจนไม่ทันสังเกตเห็นมัน

mangoose

(พังพอน)

หลังจากเดินมาจนถึงตอนเย็น เสือดาวหนุ่มก็มาเจอซากควายอีกตัว กำลังถูกรุมล้อมด้วยหมาป่าแจ๊คเกิล ตามปกติแล้ว หมาป่าพวกนี้ไม่สามารถล่าสัตว์ใหญ่อย่างควายได้ นอกเสียจากจะเจอซากที่ตายเองตามธรรมชาติ ซึ่งถือเป็นลาภปาก

eatbuff

(หมาป่าแจ๊คเกิล)

เจ้าหนุ่มไล่พวกแจ๊คเกิลออกไปและเข้ายึดซากได้โดยง่าย แม้ว่าเสือดาวจะไม่นิยมกินซากที่ตัวเองไม่ได้ฆ่าเอง แต่ในสภาพที่กำลังหิวจัดเช่นนี้ เจ้าเสือหนุ่มไม่มีทางเลือกอีกแล้ว และถึงแม้ซากนี้จะเหลือเนื้ออยู่เพียงเล็กน้อย แต่ก็มากพอที่จะทำให้เจ้าเสือหนุ่มอิ่มท้องได้ในวันนี้ ส่วนมื้อต่อไปจะเป็นอย่างไรนั้น คงต้องแล้วแต่โชคจะกำหนด

fishing-cat

(เสือปลา)

หลายวันต่อมา สถานการณ์เริ่มเลวร้าย เมื่อการล่าล้มเหลวครั้งแล้วครั้งเล่า อากาศที่ร้อนและแล้ง ทำให้สัตว์กินพืชหายาก และเจ้าเสือหนุ่มก็ต้องพบกับความหิวโหยจนเรี่ยวแรงเริ่มน้อยลง จนกระทั่งในเย็นวันที่ห้า โชคก็เข้าข้างเจ้าเสือ ขณะที่มันกำลังหมอบนิ่งหมดแรงอยู่บนต้นไม้ใกล้หนองน้ำ มีกวางชิตาลฝูงหนึ่งลงมากินน้ำและกวางเพศเมียตัวหนึ่งเดินแยกจากฝูงเข้ามาใกล้ต้นไม้ที่เจ้าหนุ่มนอนอยู่

มันตื่นตัวและคอยรอจนกวางเข้ามายืนใต้ต้นไม้ เสือดาวกระโจนลงไปอย่างเงียบกริบ เสียงร้องครั้งสุดท้ายของกวางเคราะห์ร้ายทำให้กวางชิตาลตัวอื่นๆหนีกระเจิง ขณะเสือหนุ่มฝังเขี้ยวลงบนคอเหยื่อ ตัดหลอดลมและเส้นเลือดใหญ่ขาด ปลิดชีวิตของเหยื่อลงในทันที จากนั้น เจ้าเสือดาวก็ได้ลิ้มรสเนื้อกวางเป็นรางวัล

leopardkill

(กวางเคราะห์ร้ายตกเป็นอาหารเสือดาว)

เจ้าเสือหนุ่มใช้ชีวิตด้วยตนเองนานหลายเดือนผ่านฤดูหนาว ฤดูร้อนก่อนจะย่างเข้าสู่ฤดูฝนอีกครั้ง มันค่อยๆแข็งแกร่งขึ้นเรื่อยๆ ประสบการณ์จากการล่าที่ผ่านมา ส่งผลให้ความสำเร็จของมันเพิ่มขึ้นและหล่อหลอมให้มันเข้าใกล้ความเป็นนักล่าสุดยอดและแล้วบทพิสูจน์สำคัญก็มาถึง

leopar4

ในยามบ่ายวันหนึ่ง ขณะกำลังเดินหาอาหาร เจ้าเสือหนุ่มเจอควายสองแม่ลูกนอนแช่ปลักอยู่ริมบึง มันอยากลองล่าควายสักครั้ง เหมือนที่เคยเห็นแม่มันทำ ตอนนี้มันอายุได้สองปีแล้วและมันก็เชื่อว่า มันมีความสามารถพอจะล้มเหยื่อตัวโตนี้ได้แม้ว่าที่ผ่านมา มันจะยังไม่เคยล่าสัตว์ที่ตัวโตกว่ามันเลยสักครั้งก็ตาม

buff22

เจ้าหนุ่มย่องเข้าไปซุ่มอยู่ในพงหญ้าใกล้บึง เป้าหมายของมัน คือ ลูกควายซึ่งอยู่ในช่วงวัยรุ่นและมีขนาดใหญ่กว่ามันสามเท่า อย่างไรก็ตาม ปัญหาที่แท้จริงของเจ้าเสือหนุ่มคือ แม่ควายที่ตัวใหญ่กว่ามันเกือบสิบเท่า ซึ่งหากมันโจมตีผิดพลาดล่ะก็ คงไม่แคล้วเจ็บปางตายหรืออาจถึงตายเพราะคมเขาของแม่ควายก็ได้

เจ้าเสือหนุ่มรอจนลูกควายเดินแยกห่างจากแม่มากพอ จากนั้นมันก็ย่องเข้าไปด้านหลังควายวัยรุ่นและพุ่งเข้างับสะโพกก่อนไต่ขึ้นหลัง เจ้าควายวัยรุ่นพยายามสลัดเสือลงไป แต่เจ้าเสือก็จิกกรงเล็บเกาะแน่น และก่อนที่แม่ควายจะวิ่งย้อนกลับมาช่วยลูกได้ทัน เจ้าเสือหนุ่มก็พุ่งเข้ากัดหลังคอพร้อมใช้อุ้งเท้าตะปบลงไปอย่างรุนแรงจนเจ้าควายคอหักและล้มลง

Yalabuf33

(เสือหนุ่มสังหารควายวัยรุ่น)

จากนั้น เจ้าเสือหนุ่มก็รีบกระโจนหนีออกไปเพื่อหลบคมเขาของแม่ควายที่พุ่งเข้ามา มันขึ้นไปบนต้นไม้ตายซากและคำรามขู่แม่ควาย หลังจากคุมเชิงกันพักใหญ่ แม่ควายก็รับรู้ว่าลูกของมันตายแล้ว มันหันกลับเข้าไปในป่าและทิ้งร่างไร้ชีวิตของลูกควายให้เป็นอาหารของเสือดาว  ซึ่งเหยื่อตัวใหญ่ที่มันล่าได้ในครั้งนี้ สร้างความภาคภูมิใจให้เจ้าเสือหนุ่มเป็นอันมาก

stand

เวลานี้ เจ้าหนุ่มน้อยได้เติบโตและแข็งแรงเต็มที่แล้ว มันกลายเป็นเสือดาวหนุ่มที่แข็งแกร่ง ปราดเปรียว ดุร้ายและชาญฉลาด ช่วงชีวิตที่เหลือจากนี้ไป มันจะสามารถดำรงอยู่ในฐานะสุดยอดนักล่าของดินแดนแห่งนี้ได้อย่างสมบูรณ์

ปัจจุบัน เสือดาวยังคงมีอยู่ ในหลายพื้นที่ของโลก แม้ว่าบางสายพันธุ์จะหายากหรือสูญพันธุ์ไปแล้วก็ตาม สิ่งที่คุกคามเสือดาวคือ ภัยจากจักล่าที่มุ่งหวังในหนังอันสวยงามของมัน แต่ที่ร้ายกว่าคือการทำลายถิ่นอาศัยของพวกมันด้วยการบุกรุกผืนป่า สิ่งนี้ไม่เพียงส่งผลกระทบต่อพวกเสือดาวแต่ยังรวมถึงเสือชนิดอื่นๆและสัตว์ป่าอื่น ๆ ด้วย

sface

อย่างไรก็ตาม การตื่นตัวในการอนุรักษ์ธรรมชาติที่ค่อย ๆ เพิ่มขึ้น ก็ช่วยต่อต้านกระแสแห่งการทำลายล้างและสิ่งนี้เองที่กลายเป็นความหวังของอนาคต ไม่เพียงอนาคตของพวกเสือและสัตว์ป่าเท่านั้น หากยังเป็นความหวังของอนาคตที่มนุษย์จะยังมีธรรมชาติอยู่เคียงข้างบนโลกใบนี้ตลอดไปด้วย

 

Related posts:

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น ช่องที่ต้องการถูกทำเครื่องหมาย *


* (required)