มหิงสาและราชสีห์แห่งดูบา

duba15

มันเป็นนาฏกรรมแห่งชีวิต ระหว่างสองสัตว์ป่าผู้ยิ่งใหญ่แห่งแผ่นดินกาฬทวีป ที่ต่างฝ่ายเข้าเผชิญหน้ากันโดยมีเดิมพันเป็นชีวิต ในสมรภูมิของพื้นที่ชุ่มน้ำที่ใหญ่ที่สุดแห่งหนึ่งของโลก โดยฝ่ายหนึ่ง ดุดัน ทรงพลังและแข็งแกร่ง ส่วนอีกฝ่ายนั้นเฉลียวฉลาดและเป็นหนึ่งในสุดยอดนักล่า

dubas5
ที่ราบดูบา

ดูบาเป็นชื่อที่ราบซึ่งอยู่ในดินดอนสามเหลี่ยมปากแม่น้ำโอคาวังโกของบอตสวานา ซึ่งแม่น้ำสายนี้ไม่ได้ไหลลงทะเลหรือไหลไปรวมกับสายน้ำอื่น แต่มันไหลผ่านหนองบึงและเกาะแก่งต่างๆของดินดอนสามเหลี่ยมโอคาวังโก ก่อนจะซึมหายไปในทะเลทรายคาลาฮารี ทั้งนี้ในฤดูน้ำหลาก น้ำปริมาณมหาศาลจากแม่น้ำโอคาวังโกซึ่งไหลมาจากทางเหนือจะทำให้พื้นที่ส่วนใหญ่ของดินดอนสามเหลี่ยมกลายเป็นพื้นที่ชุ่มน้ำขนาดใหญ่และเป็นแหล่งอาศัยของสัตว์ป่านานาชนิด

duba11
หมาป่าอาร์ดวูฟล์

dubas14
เลชเวสีน้ำตาล

ที่ราบดูบาตั้งอยู่ทางตอนเหนือของดินดอนสามเหลี่ยมโอคาวังโก โดยในช่วงน้ำหลาก ที่ราบแห่งนี้จะมีสภาพเป็นเกาะที่เต็มไปด้วยลุ่มน้ำชื้นแฉะ เกาะแห่งนี้มีเนื้อที่สองร้อยตารางกิโลเมตร แต่ในฤดูน้ำหลาก พื้นที่ของดูบาจะถูกน้ำท่วมจนลดขนาดลงไปเกือบครึ่ง

duba6
สิงโตและควายป่าเคป

สมาชิกประจำของที่ราบดูบานี้ คือ สิงโตและควายป่าเคป สองในห้า สัตว์ป่าผู้ยิ่งใหญ่ของทวีปอาฟริกา(ห้าผู้ยิ่งใหญ่ของอาฟริกา ประกอบด้วย สิงโต เสือดาว ควายป่าเคป ช้างอาฟริกาและแรด) ซึ่งไม่ว่าจะในฤดูกาลใด สัตว์ทั้งสองก็ไม่เคยอพยพย้ายไปไหน หากแต่อยู่ร่วมกันบนเกาะแห่งนี้ในฐานะผู้ล่าและเหยื่อที่มีความแข็งแกร่ง ดุดันทัดเทียมกัน

duba18

ควายป่าเคปเป็นสัตว์กินพืชขนาดใหญ่ มีน้ำหนักระหว่างหกร้อยถึง แปดร้อยกิโลกรัม มีเขางอนยาว โคนเขาติดกัน พวกมันชอบอยู่รวมเป็นฝูงใหญ่จำนวนนับร้อยตัว พวกมันเป็นสัตว์ที่ดุร้ายและคาดเดาอารมณ์ได้ยาก หลายครั้งที่ควายป่าเคปจะรวมกำลังกันต่อสู้กับสัตว์นักล่าที่เข้ามารังควานฝูงของมัน ในที่ราบดูบาแห่งนี้ มีควายเคปอาศัยอยู่มากกว่าหนึ่งพันตัวและศัตรูหนึ่งเดียวของพวกมันที่นี่ ก็คือ สิงโต

พวกสิงโตเป็นสัตว์ตระกูลแมวชนิดเดียวที่อาศัยอยู่รวมกันเป็นฝูง โดยแต่ละฝูงจะมีตัวผู้จำนวนน้อยกับตัวเมียจำนวนมากกว่า พวกสิงโตตัวเมียจะช่วยกันเลี้ยงลูกและทำหน้าที่ออกล่าเหยื่อ ขณะที่ตัวผู้มักใช้เวลาส่วนใหญ่ไปกับการนอน

duba1

ตามปกติสิงโตจะออกล่าในตอนกลางคืน หรือช่วงที่อากาศเย็นอย่างรุ่งเช้าหรือพลบค่ำ เนื่องจากการออกล่าในช่วงกลางวันที่อากาศร้อนจะทำให้มันเสียพลังงานมากและเหนื่อยเร็ว ทว่าที่ดูบา พวกสิงโตกลับออกล่าเหยื่อในตอนกลางวัน โดยพวกมันจะทำงานเป็นทีมในการเข้าโจมตีฝูงควายและแยกควายตัวที่เป็นเป้าหมายออกมา ซึ่งบางครั้งสิงโตก็สามารถสังหารควายป่าได้ในเวลาไม่กี่นาที แต่ก็มีหลายครั้งที่ต้องใช้เวลาหลายชั่วโมงกว่าที่พวกสิงโตจะล้มควายลงได้ นอกจากนี้ ยังมีบางครั้งที่สิงโตถูกควายป่าโต้ตอบจนได้รับบาดเจ็บสาหัส ซึ่งสิงโตบางตัวก็ตายลงจากพิษบาดแผลที่มันได้รับ

duba8

ที่ราบดูบาเต็มไปด้วยพื้นที่ลุ่มชื้นแฉะและหนองบึงขนาดย่อม พวกสิงโตที่นี่จึงคุ้นเคยกับการลุยน้ำและว่ายน้ำเป็นอย่างดี ผิดกับธรรมชาติทั่วไปของสิงโตที่เกลียดน้ำ ทว่าสิงโตของดูบานอกจากจะไม่เกลียดน้ำแล้ว บางครั้ง พวกมันยังล่าเหยื่อในน้ำตื้น ๆ อีกด้วย

duba4

duba3
สิงโตล่าจระเข้

การล่าของสิงโตที่ดูบา สังหารควายป่าเคปเฉลี่ยเดือนละกว่ายี่สิบตัว ในช่วงพฤศจิกายนถึงมีนาคม อันเป็นช่วงที่ควายป่าเคปให้กำเนิดลูกนั้น ทำให้สิงโตมีเหยื่อที่ล่าได้ง่าย และแม้ว่าจะมีลูกควายเกิดใหม่ถูกสิงโตจับกินเป็นจำนวนไม่น้อย แต่ก็ยังมีลูกควายเหลือรอดและเติบโตจนทำให้ฝูงควายมีขนาดใหญ่ขึ้นในแต่ละปี

dubas10

น่าแปลกที่ฝูงควายป่าเคปแห่งที่ราบดูบาไม่เคยอพยพออกไปจากเกาะแห่งนี้ แม้ว่าจะสามารถทำได้ โดยเฉพาะในช่วงหน้าแล้งที่ระดับลดต่ำจนเดินข้ามไปได้อย่างสบาย แต่พวกควายก็ยังคงอยู่ที่นี่และเผชิญหน้ากับเหล่าสิงโตในฐานะเหยื่อและศัตรูที่น่าเกรงขาม

duba2

ดูเหมือนว่า ตราบเท่าที่เกาะกลางพื้นที่ชุ่มน้ำแห่งนี้ยังคงสภาพธรรมชาติอันสมบูรณ์ตามวัฏจักรของมันเอาไว้ เรื่องราวการต่อสู้ระหว่างควายป่าและราชสีห์แห่งดูบา ก็จะยังคงขับขานต่อไป ประดุจตำนานที่มีชีวิตแห่งพงไพรกาฬทวีป

duba12
ซาสซาบีกลางสายหมอกยามเช้า

Related posts:

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น ช่องที่ต้องการถูกทำเครื่องหมาย *


* (required)