ดู madagascar (มาดากัสการ์) กับโลกที่สาปสูญ

ถ้าเอ่ยชื่อ มาดากัสการ์ คนที่รู้จักคงนึกถึงสัตว์คล้ายลิงผสมลิงลมที่เรียกว่า ลีเมอร์ ซึ่งเป็นสัตว์พื้นเมืองของเกาะแห่งนี้ ทว่าในอดีตกาล เกาะแห่งนี้ยังเคยมีสิ่งมีชีวิตที่น่าทึ่งอาศัยอยู่อีกหลายชนิด และเราจะนำท่านผู้อ่านไปสัมผัสกับโลกที่สาปสูญของ มาดากัสการ์  

มาดากัสการ์ เป็นเกาะที่ใหญ่อันดับสี่ของโลก โดยมีเนื้อที่ราว 587,041 ตารางกิโลเมตร เกาะแห่งนี้ตั้งอยู่ห่างจากชายฝั่งอาฟริกาตะวันออกเฉียงใต้ 400 กิโลเมตร เกาะมาดากัสการ์แยกตัวจากแผ่นดินใหญ่ของทวีปแอฟริกาเมื่อราว 65 ล้านปีก่อน หรือในปลายยุคเครตาเชียส ทำให้สิ่งมีชีวิตหลายชนิดมีวิวัฒนาการที่แตกต่างไปจากบนแผ่นดินใหญ่ มาดากัสการ์จึงเป็นดินแดนที่มีชนิดพันธุ์ของสิ่งมีชีวิตเฉพาะถิ่นมากที่สุดแห่งหนึ่งของโลก โดยกล่าวกันว่ากว่า 200,000 ชนิด ของจำนวนสิ่งมีชีวิตที่พบบนเกาะนี้ มีอยู่ 150,000 ชนิด ที่ไม่พบที่ใดบนโลกนอกจากที่นี้ 

   ต้นเบาแบบ ไม้ประจำถิ่นของที่นี่

สำหรับสิ่งมีชีวิตที่โดดเด่นที่สุดและกลายเป็นสัญลักษณ์ของที่นี่คือ ลีเมอร์ สัตว์ตระกูลไพรเมตโบราณรุ่นแรกของโลก บรรพบุรุษของลีเมอร์ เข้ามายังเกาะมาดากัสการ์เมื่อราว 40 ล้านปีก่อน โดยสันนิษฐานว่าพวกมันอาจเกาะติดมากับซากต้นไม้ที่ถูกพัดมาจากชายฝั่งของแอฟริกา ในเวลานั้น พวกลีเมอร์มีอยู่ทั่วไปในทวีปต่าง ๆ ทั้งในอเมริกาเหนือ ยุโรปและแอฟริกา จนกระทั่งอีก 35 ล้านปี ต่อมา บรรดาลีเมอร์บนแผ่นดินใหญ่ต่างสูญพันธุ์และถูกแทนที่ด้วยสัตว์ตระกูลไพรเมตชั้นสูงอื่น ๆ ได้แก่ ลิง และเอป แต่ลีเมอร์บนเกาะมาดากัสการ์ยังคงอยู่และสืบเชื้อสายมาถึงปัจจุบัน ลีเมอร์เป็นสัตว์หน้าตาคล้ายลิงลม มีดวงตากลมโตตั้งอยู่ด้านหน้าของศรีษะ มีนิ้วมือที่สามารถใช้หยิบจับสิ่งของได้คล่องแคล่ว ปีนต้นไม้เก่ง แม้ว่าลีเมอร์ในปัจจุบัน จะมีขนาดเล็ก แต่ในสมัยก่อน มาดากัสการ์เคยมี ลีเมอร์ยักษ์ หลายชนิดอาศัยอยู่

 

เมกาลาดาปิส (Megaladapis)

ลีเมอร์ยักษ์ชนิดแรกที่จะแนะนำก็คือ เมกาลาดาปิส (Megaladapis) มันมีน้ำหนักประมาณ 100- 130 กิโลกรัม เมกาลาดาปิสแตกต่างจากลีเมอร์อื่น ๆ ตรงที่หัวกระโหลกของมันคล้ายแรด หรือ หมูมากกว่าพวกลิงลม อย่างไรก็ตาม มันมีดวงตาขนาดใหญ่กับมือที่ใช้จับยืดได้ดี และสามารถปีนต้นไม้ได้เช่นเดียวกับลีเมอร์อื่น ๆ แม้ว่าจะไม่อาจกระโดดไปตามยอดไม้ได้ก็ตาม นักวิทยาศาสตร์คิดว่า เมกาลาดาปิส น่าจะใช้ชีวิตบนต้นไม้ และเคลื่อนไหวช้า ๆ คล้าย ตัวโคอาลาของออสเตรเลีย จึงทำให้พวกมันได้อีกชื่อว่า โคอาลาลีเมอร์

อาคีโออินดริส (Archaeoindris) หรือ กอริลล่าลีเมอร์  

ลีเมอร์ยักษ์ชนิดต่อมาเป็นชนิดที่ใหญ่ที่สุดของบรรดาลีเมอร์ทั้งหลาย มันคือ อาคีโออินดริส (Archaeoindris) หรือ กอริลล่าลีเมอร์  มันมีน้ำหนักราว 200 กิโลกรัม รูปกะโหลกของมันคล้ายกับลิงกอริลล่า มันมีแขนขนาดใหญ่และนิ้วที่ยาว ซึ่งดูแล้วน่าจะเหมาะกับการใช้โหนเนี่ยวกิ่งไม้มากกว่าเดินบนพื้นดิน นักบรรพชีวินวิทยาคิดว่าลีเมอร์ชนิดนี้น่าจะหากินอยู่ในป่าคล้ายกับลิงกอริลล่า

สลอธ ลีเมอร์

ลีเมอร์ยักษ์อีกชนิดหนึ่ง มีชื่อเรียกว่า สลอธ ลีเมอร์ มันมีขนาดพอ ๆ กับลิงชิมแพนซี แต่มีแขนขายาวคล้ายสลอธของอเมริกาใต้ กรงเล็บของลีเมอร์ชนิดนี้ แหลมคมและโค้งงอ เหมาะสำหรับการเกาะเหี่ยวกิ่งไม้สูง นักบรรพชีวินวิทยาสันนิษฐานว่า พวกลีเมอร์ชนิดนี้ น่าจะมีพฤติกรรมคล้ายสลอธ โดยจะอาศัยอยู่บนต้นไม้เป็นส่วนใหญ่

การแยกตัวออกจากทวีปเมื่อหลายสิบล้านปีก่อน ทำให้มาดากัสการ์ไม่มีมีสัตว์นักล่าขนาดใหญ่อย่าง สิงโต หรือหมาป่า เนื่องจากสัตว์เหล่านั้นมีวิวัฒนาการขึ้นมาหลังการแยกตัวของเกาะมาดากัสการ์ อย่างไรก็ตาม บนเกาะแห่งนี้ยังมีสัตว์นักล่าที่เป็นศัตรูของลีเมอร์ทั้งหลายอาศัยอยู่ด้วย นั่นคือ ฟูซ่า พวกฟูซ่ามีลำตัวยาวหูกลม ลำตัวยาว หน้าตาคล้ายพังพอน มันมีขนาดเท่ากับแมวตัวโต ๆโดยหนักราว ๆ 10 กิโลกรัม และเป็นศัตรูที่น่ากลัวของพวกลีเมอร์ทั้งหลาย

นอกจากนี้ในสมัยโบราณ ยังมีฟูซ่าอีกชนิดหนึ่งอยู่บนเกาะนี้ด้วย ฟูซ่าชนิดนี้ถูกเรียกว่า ฟูซ่ายักษ์ เนื่องจากมีขนาดใหญ่กว่าญาติของมันถึงเท่าตัวและหนักกว่า 20 กิโลกรัม  ซึ่งแน่นอนว่าพวกมันย่อมเป็นที่น่าเกรงขามของสัตว์อื่น ๆ บนเกาะมาดากัสการ์ในช่วงเวลานั้น

ในสมัยโบราณ มาดากัสการ์เคยเป็นที่อยู่ของนกยักษ์ชนิดหนึ่งซึ่งถูกเรียกว่า นกช้าง (Elephant bird) หรือ เอพีออร์นิส (Epyornis)   มันมีน้ำหนัก กว่า 500 กิโลกรัม และสูงราว 9 – 10 ฟุต แม้จะเตี้ยกว่านกโมอายักษ์แต่มันก็หนักกว่านกยักษ์ของนิวซีแลนด์ถึงสองเท่า ทำให้นกช้างกลายเป็นนกที่ใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยมีมาบนโลก

นกช้างมีท่อนขาขนาดใหญ่และแข็งแรง แม้ว่าขาแบบนี้จะทำให้มันไม่อาจเคลื่อนไหวได้อย่างรวดเร็ว แต่ก็ทรงพลังพอที่จะใช้ป้องกันตัว อีกอย่างหนึ่งคือบนเกาะมาดากัสการ์ไม่มีนักล่าที่ใหญ๋พอจะเป็นอันตรายกับพวกมันทำให้มันไม่เหตุผลต้องมีขาที่เรียวยาวไว้ใช้วิ่งหนีภัยแต่อย่างใด

นอกจากพวกที่ได้กล่าวไปแล้ว เกาะมาดากัสการ์ยังมีสัตว์โบราณอื่น ๆ เช่น ฮิปโปแคระและเต่ายักษ์ อาศัยอยู่ด้วย ซึ่งบรรดาสัตว์โบราณเหล่านี้ต่างดำรงชีวิตอยู่อย่างสงบสุขเรื่อยมาจนกระทั่งเมื่อราว 1,500 ปี ก่อน เมื่อมนุษย์ได้อพยพมาจากทวีปเอเชียโดยทางเรือและขึ้นฝั่งที่มาดากัสการ์เป็นครั้งแรก พวกมันก็ค่อย ๆ สาบสูญไปอย่างช้า ๆ จนในอีก 1,000 ปี ต่อมา เหล่าสัตว์โบราณขนาดใหญ่ทั้งหลายของมาดากัสการ์ก็สูญพันธุ์ไปโดยสิ้นเชิง

 

Related posts:

One thought on “ดู madagascar (มาดากัสการ์) กับโลกที่สาปสูญ

  • กรกฎาคม 20, 2012 at 3:48 pm
    Permalink

    นอกจากจะมีพวกหน้าตาน่ารักแล้ว มาดากัสการ์ยังมีพวกตัวโตๆหน้าตาแปลกๆด้วยเหรอเนี่ย

    Reply

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น ช่องที่ต้องการถูกทำเครื่องหมาย *


* (required)