นกยักษ์ ยอดนักฆ่า (The Killer bird)

นับแต่ไดโนเสาร์สูญพันธ์ไปเมื่อ 65 ล้านปีก่อน โลกได้เข้าสู่ยุคของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม ทว่าในช่วงเวลาดังกล่าวนั้น ไม่ใช่มีเพียงสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมเท่านั้น ที่ครองความยิ่งใหญ่ แต่ยังมีสัตว์อีกกลุ่มหนึ่งที่เข้าแย่งชิงตำแหน่งนักล่าสุดยอดกับเหล่านักล่าเลี้ยงลูกด้วยนม ซึ่งสัตว์เหล่านั้นคือ นกยักษ์

กาสโตนิส

นกยักษ์ชนิดแรกที่ปรากฏขึ้นบนโลกหลังการสูญพันธุ์ของไดโนเสาร์ คือ กาสโตนิส นกกินเนื้อที่บินไม่ได้ ด้วยความสูง 7 ฟุต และอาจจะหนักเกือบครึ่งตัน กาสโตนิสมีจงอยปากที่ใหญ่และแข็งแรงเหมาะแก่การฉีกเนื้อ ทั้งยังมีเท้าที่ใหญ่และกรงเล็บแหลมคม ทำให้มันเป็นสัตว์นักล่าที่น่าเกรงขาม พวกมันมีชีวิตอยู่เมื่อ 49 ล้านปีก่อน ในยุคอีโอซีน ซึ่งในช่วงเวลาดังกล่าว สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมส่วนใหญ่ยังมีขนาดเล็ก เช่นพวกม้ายุคแรกที่มีขนาดเท่าๆกับแมวตัวโตๆเท่านั้น และแน่นอนว่า พวกสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมเหล่านี้ย่อมต้องกลายเป็นเหยื่อของนกยักษ์

นกไดอาทรีมา

ในช่วงเวลาไล่เลี่ยกับที่กาสโตนิสมีชิวิตอยู่บนโลก ยังมีนกยักษ์อีกชนิดหนึ่งที่มีชีวิตอยู่ในเวลานั้น พวกมันคือ นกไดอาทรีมา นกชนิดนี้มีลักษณะคล้ายกาสโตนิส โดยมีความสูง 7 ฟุตเท่ากัน มันมีขาแข็งแรงและปกคลุมด้วยเกล็ดหนา เหมาะแก่การบุกป่ารกเพื่อไล่ล่าเหยื่อ จงอยปากจองไดอาทรีมาใหญ่และคมนับเป็นเครื่องมือสังหารที่ทรงประสิทธิภาพ ทว่าเมื่อสภาพอากาศของโลกเปลี่ยนแปลง และผืนป่าดงดิบลดน้อยลง กลายเป็นทุ่งหญ้า นกยักษ์หล่านี้ก็สูญพันธุ์ไป

นกอาเจนตาวิส

เมื่อ 6 ล้านปีก่อน ในยุค มีโอซีน นกบินได้ที่ใหญ่ที่สุดเท่าที่โลกเคยรู้จัก ได้อาศัยอยู่ในดินแดนอาร์เจนตินา ชื่อของมัน คือ อาเจนตาวิส แมกนิฟิเซนส์ หรือ นกมหัศจรรย์แห่งอาเจนตินา นกอาเจนตาวิส มีความยาวจากปลายปีกข้างหนึ่งถึงอีกข้าง 7 เมตร และน่าจะหนักราว 70 กิโลกรัม ลำตัวยาวประมาณ 1.6 เมตร จงอยปากยาวและแหลมคม นักวิทยาศาสตร์คิดว่า นกเหล่านี้คงจะบินร่อนในที่ราบเพื่อหาเหยื่อแบบเดียวกับนกเหยี่ยวหรือแร้งในปัจจุบัน และด้วยขนาดที่ใหญ่โตของมัน พวกอาเจนตาวิสน่าจะสามารถกลืนสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดเล็กได้ทั้งตัวในคำเดียว

พอรูชาคัส

ในทุ่งราบของทวีปอเมริกาเมื่อกว่า 1 ล้านปีก่อน มีนกยักษ์กินเนื้ออีกชนิดหนึ่งที่ออกไล่ล่าเหยื่อของมัน ชื่อของนกชนิดนี้คือ พอรูชาคัส พวกมันเป็นนกบินไม่ได้ที่สูงเกือบสามเมตรและหนักกว่า 700 กิโลกรัม หัวกระโหลกของพอรูชาคัสมีขนาดใหญ่เท่ากับกระโหลม้าตัวโต ๆ นกเหล่านี้มีกรงเล็บที่แหลมคมและจงอยปากที่แข็งแรงแบบเดียวกับพวกนกนักล่ารุ่นก่อนๆ ขาที่ยาวทำให้มันวิ่งได้อย่างรวดเร็ว เหยื่อของนกเหล่านี้คือสัตว์กินพืชอย่างพวกลามายุคโบราณ อูฐโบราณ กวางและม้าโบราณ ทว่าเมื่อสัตว์นักล่าขนาดใหญ่อย่างเสือเขี้ยวดาบเริ่มแพร่พันธุ์ทั่วทวีปอเมริกา นกยักษ์พวกนี้ก็ถูกเสือเขี้ยวดาบแย่งชิงอาหารและขับไล่ออกจากถิ่นที่อยู่ จนทำให้พวกมันลดจำนวนลงและสูญพันธุ์ไปเมื่อเกือบหนึ่งแสนปีก่อน 

แร้งยักษ์เทอราทอนิส

ก่อนยุคน้ำแข็งจะสิ้นสุดลงเมื่อราว 12,000 ปีก่อน ทวีปอเมริกาเหนือมีนกยักษ์ชนิดหนึ่งที่บินร่อนอยู่เหนือทุ่งราบ พวกมันคือ แร้งยักษ์เทอราทอนิส ซึ่งมีลักษณะคล้ายนกแร้งคอนดอร์ แต่มีขนาดใหญ่กว่า โดยพวกเทอราทอนิสมีปีกกว้างกว่า 15 ฟุต หรือสี่เมตรครึ่ง เนื่องจากรูปร่างที่คล้ายกับนกแร้งของมัน จึงทำให้นักโบราณชีววิทยาสันนิษฐานว่า เทอราทอนิสน่าจะบินร่อนตามทุ่งโล่งเพื่อหาซากสัตว์กินเป็นอาหารแบบเดียวกับนกแร้งปัจจุบัน อย่างไรก็ตาม เมื่อยุคน้ำแข็งสิ้นสุดลง เทอราทอนิสก็สูญพันธุ์ไป

 

อินทรีฮาสต์

นกยักษ์นักล่า ตัวสุดท้ายที่เคยอยู่บนโลก อาศัยอยู่ในนิวซีแลนด์ก่อนจะสูญพันธุ์ไปเมื่อ 600 ปีก่อน มันคือ อินทรีฮาสต์ นกอินทรีขนาดยักษ์ที่มีปีกกว้างกว่า 3 เมตร และกรงเล็บขนาดใหญ่เท่าเล็บเสือ น้ำหนักตัวเกือบ 20 กิโลกรัม พวกอินทรีฮาสต์ไล่ล่านกโมอายักษ์ที่หนักกว่าตัวมันเกือบยี่สิบเท่าเป็นอาหาร โดยการจู่โจมตะปบกรงเล็บลงที่หัวของนกโมอายักษ์  และความที่อินทรีเหล่านี้เคยอยู่ร่วมสมัยเดียวกับชาวพื้นเมืองเมารี พวกมันจึงอาจเคยล่ามนุษย์กินเป็นอาหารด้วย ดังที่ปรากฏในตำนานและเรื่องเล่าของพวกเมารีถึงอสุรกายที่บินได้และใช้กรงเล็บสังหารมนุษย์นำไปเป็นอาหาร 

แม้ว่าอินทรีฮาสต์จะเป็นนักล่าที่น่าเกรงขามเพียงใด ทว่าเมื่อมนุษย์ทำลายนกโมอาซึ่งเป็นเหยื่อที่สำคัญของพวกมันจนสูญพันธุ์ นกอินทรียักษ์เหล่านี้ก็ลดจำนวนลงและสูญพันธุ์ตามเหยื่อของพวกมันไปในเวลาไม่นาน เหลือเพียงซากกระดูกและเรื่องเล่าเท่านั้น

 

Related posts:

2 thoughts on “นกยักษ์ ยอดนักฆ่า (The Killer bird)

  • สิงหาคม 15, 2012 at 4:43 pm
    Permalink

    มีแต่นกน่ากลัวทั้งนั้นเลย โชคดีจังที่เกิดไม่ทันพวกนี้ ไม่งั้นวิ่งหนีไม่ทันแน่ๆ เอ แบบนี้หรือเปล่า ที่มา ของครุฑ

    Reply
  • สิงหาคม 23, 2012 at 5:07 pm
    Permalink

    มีแต่พวกน่ากลัวทั้งนั้น แต่ภาพสวยดีค่ะ

    Reply

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น ช่องที่ต้องการถูกทำเครื่องหมาย *


* (required)