เวลาวาดาห์ (Velavadar) ภุมิทัศน์อาฟริกาแห่งชมพูทวีป

อุทยานแห่งชาติเวลาวาดาร์ (Velavadar National Park) ตั้งอยู่ในรัฐกุจจารัต ประเทศอินเดีย  ป่าแห่งนี้เคยเป็นอุทยานล่าสัตว์ส่วนพระองค์ของมหาราชาแห่งบานาการ์ ก่อนจะถูกกำหนดเป็นเขตสงวนเมื่อ เดือนกรกฎาคม ปี ค.ศ. 1976  โดยตอนแรก เวลาวาดาร์มีเนื้อที่เพียง 17.88 ตารางกิโลเมตร

vela

แบล๊คบัคตัวผู้ที่เข้มแข็งจะปกครองตัวเมียทั้งฝูงเพียงตัวเดียว

ต่อมาในปี ค.ศ. 1980 ได้มีการผนวกพื้นที่โดยรอบอีก 16.22 ตารางกิโลเมตรเข้าไปรวม ทำให้อุทยานมีเนื้อที่เพิ่มขึ้นเป็น 34.08 ตารางกิโลเมตร

vela2

อุทยานนี้ถูกล้อมรอบโดยทุ่งโล่งและพื้นที่กสิกรรม  ภูมิประเทศที่นี่ประกอบด้วยทุ่งหญ้ากว้างใหญ่ มีต้นไม้และป่าละเมาะเล็ก ๆ อยู่เป็นระยะ แบบเดียวกับทุ่งซาวันน่าของแอฟริกาตะวันออก ซึ่งในฤดูแล้ง ทุ่งหญ้าที่นี่จะกลายเป็นสีทอง และสีน้ำตาล ไม่ต่างอะไรกับทุ่งหญ้าในแอฟริกา

vela3

แบล๊คบัคสามารถกระโดดได้สูงเหนือต้นหญ้า

ยามเช้า เมื่อแสงแดดสาดส่องทุ่งกว้าง สีเหลืองทอง ฝูงแบล๊คบัค แอนทีโลปที่มีเขายาวบิดเป็นเกลียว รวมกลุ่มหากินกลางทุ่ง ปะปนกับนิลกาย สัตว์รูปร่างคล้ายละมั่งอีแลนด์ของอาฟริกา

แบล๊คบัคบางตัวพุ่งกระโดดตัวลอยข้ามยอดหญ้าด้วยท่วงท่าแบบเดียวกับแอนทีโลปอิมพาลาของทวีปอาฟริกา

vela5

นิลกายสองแม่ลูกหากินรวมกับแบล๊คบัค

แมวป่าเหยาะย่างผ่านพงหญ้าสูง ขณะไฮอีน่าลายคาบชิ้นส่วนของแอนทีโลปเคราะห์ที่เหลือจากการล่าของหมาป่าเมื่อคืน โดยมีเหยี่ยวเคสเทรสเกาะบนยอดไม้ใกล้ ๆ เพื่อมองหาอาหารมือเช้า

cat

แมวป่า

stirpedh

 ไฮอีน่าลายพาด

เวลาวาดาห์เป็นถิ่นอาศัยที่สำคัญของ แอนทีโลปแบล๊คบัค สุนัขป่าอินเดียและไฮอีน่าลายพาด โดยเฉพาะแอนทีโลปแบล๊คบัคนั้น ที่นี่ถือเป็นที่มั่นสำคัญที่สุดของพวกมัน โดยมีแบล๊คบัคอาศัยอยู่ที่นี่มากกว่าสองพันตัว ซึ่งนับเป็นจำนวนประชากรที่มากที่สุดในโลก

vela6

แบล๊คบัคเป็นสัตว์สังคม พวกมันจะอยู่รวมกันเป็นฝุง โดยทั้งฝุงจะมีตัวผุ้ที่เข้มแข็งที่สุดเพียงตัวเดียวปกครองตัวเมียหลายสิบตัวตัว ส่วนตัวผู้ที่ยังไม่มีฝุงตัวเมียของตน ก็อาจอยู่รวมเป็นกลุ่มเล็ก ๆ และพวกมันมักสู้กันเอง เมื่อมีตัวเมียผ่านเข้ามา เพื่อแย่งสิทธิในการครอบครองตัวเมียเหล่านั้น

ในสมัยก่อน แบล๊คบัคเป็นสัตว์ที่ถูกล่าเพื่อเป็นกีฬา โดยในยุคนั้น ชนชั้นสูงของอินเดีย จะใช้เสือชีต้าห์ที่ผ่านการฝึกเป็นอย่างดี ไล่ล่าแอนทีโลปชนิดนี้

buck-fight

   แบล๊คบัคตัวผู้สู้กันเพื่อชิงครอบครองฝูงตัวเมีย

หลังยุคแห่งการล่าสิ้นสุดลง ภัยที่คุกคามพวกมันเปลี่ยนจากนายพรานมาเป็นการเสียถิ่นอาศัยให้กับการกสิกรรมและประชากรมนุษย์ที่เพิ่มขึ้น จนทำให้มีช่วงหนึ่งที่แบล๊คบัคลดจำนวนลง จนต้องมีการเพาะขยายพันธุ์ โดยได้นำเอาแบล๊คบัคที่ถูกเลี้ยงในสวนสัตว์ต่างประเทศมาช่วยเพิ่มจำนวนให้กับพวกที่อยู่ในอินเดีย จนทำให้ปัจจุบัน แอนทีโลปชนิดนี้มีจำนวนเพิ่มมากขึ้น

vela4

ในสมัยก่อน พื้นที่ดั้งเดิมของเวลาวาดาห์และทุ่งหญ้าในรัฐกุจจารัตเคยเป็นที่อยู่ของเสือชีต้าห์พันธุ์เอเชีย ทว่าปัจจุบัน เสือชีต้าห์เอเชียเหลืออยู่เพียงในพื้นที่ตอนกลางของอิหร่านเท่านั้น  และสำหรับแบล๊คบัคที่อยู่ที่นี่ ศัตรูสำคัญที่สุดของพวกมันคือ หมาป่าอินเดีย ซึ่งเป็นชนิดย่อยของหมาป่าสีเทา

indianwolf

หมาป่าเหล่านี้ ขนสั้นเกรียนและมีหางเป็นพุ่มน้อยกว่าญาติในเขตหนาว ตามปกติ หมาป่าอินเดียจะไม่รวมเป็นฝูงใหญ่ แต่จะอยู่เป็นคู่ หรือครอบครัวเล็ก ๆ มากกว่า และเนื่องจากเวลาวาดาห์ไม่มีเสือขนาดใหญ่อย่าง สิงโต เสือดาว เสือโคร่ง จึงทำให้ หมาป่าอินเดียกลายเป็นนักล่าอันดับหนึ่ง

hyenacub

ไฮอีน่าลายพาดกับลูก ๆ    

นอกจากหมาป่าอินเดียแล้ว สัตว์นักล่าอันดับรองลงมาของที่นี่ คือ ไฮอีน่าลายพาด ที่มีขนาดย่อมกว่าไฮอีน่าลายจุด ญาติสนิทของมันในอาฟริกา แต่ก็มีกรามที่แข็งแกร่งพอ ๆ กัน และสามารถขบกระดูกชิ้นใหญ่ๆให้แตกได้ ตามปกติ พวกไฮอีน่าลายพาดจะกินซากที่เหลือจากหมาป่า แต่ก็มีหลายครั้งที่พวกมันออกล่าเหยื่อเอง โดยพวกสัตว์ที่ตกเป็นเหยื่อของมัน มักเป็นพวกที่อ่อนแอหรืออายุยังน้อย 

nilgai

นิลกายตัวผู้มีสีเทาและมีเขาสั้น ๆ 

สมาชิกอื่น ๆ ที่อาศัยอยู่ในเวลาวาดาห์ นอกจากทั้งสัตว์ป่าทั้งสามชนิดนี้แล้ว ก็ได้แก่ นิลกาย ซึ่งเป็นแอนทีโลปขนาดใหญ่หนักกว่า 200 กิโลกรัม แมวป่า หมาป่าแจ๊คเกิล แมวป่าลายจุด หมูป่า รวมทั้งพวกสัตว์เล็กอย่าง หมาจิ้งจอกทะเลทราย กระต่ายป่า หนูจิงโจ้  นอกจากนี้ ที่นี่ยังเป็นแหล่งอาศัยของนกมากมายทั้งนกประจำถิ่นและนกอพยพชนิดต่าง ๆ

Common-Kestrel

เหยี่ยวเคสเทรสสามารถบินอยู่กับที่ได้ 

ในประเทศอินเดีย ความหนาแน่นของประชากรเป็นปัญหาสำคัญของการอนุรักษ์ธรรมชาติ การขยายตัวของเขตกสิกรรมและพื้นที่อาศัยของผู้คนทำให้ผืนป่าถูกแบ่งส่วนและกลายเป็นเขตอุทยานขนาดย่อม ซึ่งแน่นอนว่า หลายครั้งที่มีปัญหากระทบกระทั่งกันระหว่างมนุษย์และสัตว์ป่า

vela8

ซึ่งสิ่งสำคัญที่จะช่วยให้การคุ้มครองสัตว์ป่าและธรรมชาติของประเทศนี้ประสบความสำเร็จได้ ก็คือสิ่งเดียวกันของปัจจัยความสำเร็จในการอนุรักษ์ของทุกประเทศ นั่นคือความมุ่งมั่นของเจ้าหน้าที่ผุ้ปฏิบัติงานและความร่วมมือของประชาชนในชาติที่เห็นความสำคัญของมรดกธรรมชาตินี้และร่วมกันรักษาให้คงอยู่สืบไป

nilgai2

นิลกายเพศเมีย

Related posts:

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น ช่องที่ต้องการถูกทำเครื่องหมาย *

*