ดูม่า ชีต้าน้อยแห่งมาไซมารา

(Duma little cheetha of Masaimara)

เช้าวันหนึ่งเหนือทุ่งราบมาไซมารา ฝูงทอมสันกาเซล กำลังเล็มหญ้าอย่างเงียบสงบ ทันใดนั้นความสงบก็ถูกทำลายลงด้วยการจู่โจม อย่างไม่คาดฝันของร่างปราดเปรียวสีเหลืองลายจุด

นางชีต้าพุ่งเข้าใส่ฝูงเหยื่อด้วยความเร็ว 80 ไมล์ต่อชั่วโมง ทอมสันกาเซลวิ่งหนีสุดฤทธิ์ แม้ว่าชีต้าจะเป็นสัตว์ที่วิ่งเร็วที่สุดในโลก แต่มันก็ทำความเร็วสูงสุดได้ไม่เกินระยะ 100 เมตรแรกเท่านั้น ดังนั้นมันจะต้องจับเหยื่อให้ได้ในระยะนี้ ถ้าไม่แล้วมันก็จะพลาด

ครั้งนี้ก็เช่นกัน กาเซลไหวตัวเร็วเกินไปทำให้พวกมันหนีรอดจากระยะสังหารไปจนหมด นางเสือหอบหายใจบนเนินขณะที่รวบรวมกำลังเพื่อที่จะออกล่าอีกครั้ง ทันใดนั้นเอง ไกลออกไปจากที่นั่น นางเห็นหมาป่าไฮอีน่ากำลังเดินเข้าใกล้โพรงของมัน นางชีต้ารีบพุ่งตัวเข้าไปสกัดมันเอาไว้ หลังจากคุมเชิงอยู่ครู่หนึ่ง เจ้าไฮอีน่าเห็นท่าทางเอาเรื่องของนางแล้วมันจึงตัดสินใจเดินห่างออกไป แม่ชีต้ารีบไปที่โพรงทันทีและพบว่า ดูม่าลูกชายของนางปลอดภัยดี มันเป็นลูกตัวสุดท้ายที่เหลืออยู่

เมื่อสามเดือนก่อนหน้านี้  ลูกของนางอีกสามตัวถูกสิงโตฆ่าตายขณะที่นางออกไปหาอาหาร นั่นทำให้นางไม่กล้าออกไปไกลจากโพรงมากนัก ดูม่าเป็นลูกเสือชีต้าเพศผู้ ตอนนี้มีอายุได้หกเดือนแล้ว ขนาดของมันเท่ากับแแมวบ้านตัวเขื่อง มีขนสีเหลืองลายจุดดำมาแทนที่ขนอ่อนสีเทาตอนแรกเกิด คงเหลือขนอ่อนที่บริเวณคอและหลังเท่านั้นที่ยังอยู่ ซึ่งขนเหล่านี้จะร่วงไปเมื่อมันโดขึ้น

เสือชีต้าเป็นสัตว์ที่วิ่งเร็วที่สุดในโลกลักษณะของมันมองเผินๆ คล้ายเสือดาวต่างกันตรงที่เสือชีต้า บอบบางกว่าขายาวลายตามลำตัวเป็นลายจุดต่างกับเสือดาวที่เป็นรอยปื้นขนาดใหญ่กว่า และที่ชัดที่สุดก็คือ ชีต้าจะมีร่องน้ำตาพาดสองข้างแก้มชัดเจนในขณะที่เสือดาวไม่มี

นางชีต้ารู้สึกว่าโพรงที่พักเริ่มไม่ปลอดภัยมันจึงตัดสินใจพาลูกไปหาที่อยู่ใหม่ สองแม่ลูกเดินตัดข้ามทุ่งกว้าง ฝูงม้าลายและวิลเดอร์บีสเล็มหญ้าเป็นกลุ่มทั้งคู่มาพบโพรงใหม่อยู่ที่อีกด้านของชายทุ่ง เมื่อตรวจดูแล้วนางจึงตัดสินใจยึดที่นี่เป็นบ้านหลังใหม่

ทุกครั้งที่แม่ของมันไม่อยู่ ดูม่าจะซ่อนตัวเงียบในโพรงมันรู้ดีว่ามันยังไม่แข็งแรงพอที่จะเอาตัวรอดจากอันตรายด้านนอก

จนเมื่ออายุได้แปดเดือน ดูม่าตัวใหญ่ขึ้นขนอ่อนร่วงลงไปเกือบหมดแล้ว ตอนนี้มันแข็งแรงพอ และไม่จำเป็นต้องหลบในโพรงเวลาที่แม่ออกไปล่าสัตว์อีก บางครั้งมันจะปีนขึ้นไปอยู่บนต้นไม้เพื่อพักผ่อนและดูทิวทัศน์ บางทีมันก็ติดตามแม่ของมันไปล่าสัตว์ แต่ด้วยความที่มันยังเด็กอยู่ มันจึงมักจะทำให้เหยื่อตื่นหนีไปเสมอ อย่างไรก็ดีการตามแม่ไปล่าสัตว์ ก็ถือเป็นบทเรียนเบื้องต้นของการฝึกเป็นนักล่า

วันหนึ่งขณะที่แม่ของมันไปล่าสัตว์ สิงโตตัวหนึ่งเข้ามาใกล้โพรงของมันทันทีที่เห็นดูม่า สิงโตก็พุ่งเข้าใส่ ทว่าดูม่าว่องไวกว่า มันวิ่งด้วยความเร็วสุดฝีเท้าจนสิงโตตามไม่ทันและหันหลังกลับไป ตอนนี้เองดูม่าได้รุ้ว่ามันมีฝีเท้า ที่รวดเร็วเพียงใด

สองเดือนต่อมาดูม่าโตเกือบเต็มที่ขนอ่อนหลุดร่วงไปจนหมดสิ้น ลักษณะของมันเหมือนกับเสือที่โตเต็มที่ทุกประการ เช้าวันนี้ดูม่ายืนอยู่บนจอมปลวกเตี้ยๆ สายตาของมันจับจ้องที่ฝูงกาเซลเบื้องหน้า แม่ของมันหมอบนิ่งอยู่ข้างหลัง นี่เป็นครั้งแรกที่นางปล่อยให้ลูกล่าสัตว์ด้วยตัวเอง

ดูม่าย่องเข้าไปใกล้ๆอย่างช้าๆ และเมื่อได้ระยะมันก็พุ่งเข้าโจมตีทันทีกาเซลวิ่งหนี จนฝุ่นตลบแทบมองไม่เห็น ทั้งผู้ล่าและเหยื่อ และเมื่อม่านฝุ่นจางลงกาเซลตัวหนึ่งก็ถูกดูม่าจับได้มันเป็นเหยื่อตัวแรกในชีวิตของมัน บัดนี้ดูม่าเป็นนักล่าเต็มตัวแล้วมันจะยังคงอยู่กับแม่ของมันต่ออีกสองสามเดือนก่อน ที่แยกตัวไปหาอาณาเขตใหม่ของตัวเองและหาคู่เพื่อสืบทอดดำรงเผ่าพันธ์ของพวกมันต่อไป ณ.ท้องทุ่งมาไซมารานี้

Related posts:

One thought on “ดูม่า ชีต้าน้อยแห่งมาไซมารา

  • กรกฎาคม 18, 2014 at 5:57 am
    Permalink

    Stellar work there eveeoynr. I’ll keep on reading.

    Reply

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น ช่องที่ต้องการถูกทำเครื่องหมาย *

*