ช้างพุ่มไม้แอฟริกา (African Bush elephant)

elphantss

ชื่อวิทยาศาสตร์ : Loxodonta Africana

ลักษณะทั่วไป : ช้างพุ่มไม้ หรือ ช้างสะวันนาแอฟริกา (African savanna elephant) หรือที่มักเรียกกันว่า ช้างแอฟริกา เป็นช้างหนึ่งในสามชนิดที่ยังดำรงเผ่าพันธุ์มาถึงปัจจุบัน โดยอีกสองชนิดคือ ช้างเอเชีย และช้างดงแอฟริกัน (African forest elephant)  ช้างพุ่มไม้แอฟริกา นับเป็นช้างขนาดใหญ่ที่สุด และถือเป็นสัตว์บกและสัตว์กินพืชที่ใหญ่และหนักที่สุดในโลกอีกด้วย

เดิมพวกมันเคยถูกจัดเป็นชนิดเดียวกับช้างป่าแอฟริกา (L. cyclotis) โดยแยกเป็นชนิดย่อย ทว่าในปี ค.ศ. 2010 จากการศึกษาทางดีเอ็นเอได้พบว่า ช้างทั้งสองกลุ่มแตกต่างกันมาก จนทำให้ถูกแยกออกเป็นสองชนิด โดยช้างพุ่มไม้แอฟริกานั้นมีขนาดลำตัวที่ใหญ่กว่า ล่ำสันกว่า ใบหูกางใหญ่ ส่วนช้างป่าแอฟริกา มีขนาดเล็กกว่า ใบหูกลมอย่างเห็นได้ชัด

ช้างพุ่มไม้ อาจจะมีความสูงถึงเกือบ 4 เมตร เมื่อวัดจากเท้าถึงหัวไหล่ แต่โดยเฉลี่ยทั่วไปจะมีความสูงประมาณ 3.3 เมตร น้ำหนักประมาณ 5.5 ตัน ขณะที่ตัวเมียจะมีขนาดเล็กลงมากว่าหน่อย คือ สูง 2.8 เมตร และมีน้ำหนัก 3.7 ตันโดยเฉลี่ย ขณะที่มีงายาวได้ถึง 20 นิ้ว น้ำหนักงา 200 ปอนด์

afrelp

ถิ่นอาศัย : ช้างพุ่มไม้แอฟริกาพบตั้งแต่ตอนใต้ของทะเลทรายสะฮาราลงไปจนเกือบทั่วทวีปยกเว้นในป่าดงดิบภาคกลางและภาคตะวันตกของทวีปแอฟริกา โดยพวกมันจะอาศัยอยู่ตามทุ่งโล่งหรือตามป่าละเมาะ มากกว่าป่าทึบ เป็นสัตว์ที่ไม่กลัวแดดและความร้อน หากินและอพยพได้ทั้งกลางวันและกลางคืน

อุปนิสัย : จะอยู่รวมกันเป็นฝูง มีตัวเมียที่อาวุโสสูงสุดเป็นจ่าฝูง ขณะที่ตัวผู้ซึ่งโตเต็มที่มักออกไปอยู่เองเป็นอิสระหรือจับกลุ่มเป็นฝูงเล็กๆ ช้างพุ่มไม้แอฟริกามีนิสัยดุร้ายกว่าช้างเอเชีย และฝึกให้เชื่องได้ยากกว่า โดยปกติ ตัวเมียจะเป็นอันตรายมากกว่าตัวผู้ ซึ่งอาจเป็นเพราะต้องดูแลปกป้องลูกช้าง  

african

สถานภาพ : แม้ว่าปัจจุบันจะมีช้างแอฟริกาหลงเหลืออยู่ในธรรมชาติเกือบสามแสนตัว ทว่าการล่าโดยพรานเถื่อนได้สังหารพวกมันลงไปมากกว่าปีละสามหมื่นตัว จึงทำให้สถานภาพของพวกช้างพุ่มไม้แอฟริกาอยู่ในสถานการณ์ที่น่าเป็นห่วง และทำให้นานาประเทศกำหนดข้อตกลงที่จะห้ามการค้างาช้างเพื่อคุ้มครองพวกมันรวมทั้งช้างอีกสองชนิดที่เหลือด้วย

 

Related posts:

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น ช่องที่ต้องการถูกทำเครื่องหมาย *


* (required)